Aeon Station onderhoud: 'Dit is die storie van hoe om dit nie te doen nie'

Aeon Station onderhoud: 'Dit is die storie van hoe om dit nie te doen nie'
Die grootste indie rock rekord van 2021 is die langverlore opvolg van 'n kultus-album 20 jare gelede – en die gevolg van 'n bitter uitval tussen twee voormalige lede van The Wrens. 'n Vreemde verhaal? Jy kan so sê. Hulle gee Michael Hann hul kante

Thier is 'n rede hoekom een ​​van vanjaar se heel beste vrystellings 'n bietjie outyds klink: dit is wat dit is, ten minste gedeeltelik, die opvolg van een wat aan die begin van die nuwe millennium gemaak is. Sterrewag, deur Aeon-stasie, is 'n groot, gekneusde rekord van indie rock, beide volkslied en melancholie. Kitare fuzz en brul; ballades brand en kwyn. Dit is 'n album waardeur manlike verhoudings en verlies diep loop - in hierdie geval, die verlies van die sanger se pa byna 20 jare gelede – maar dit is hoe lank dit van hierdie liedjies geneem het om na vore te kom. En dit kom gehul in 'n ander soort skeiding, ook; dié van sy maker van die man wat drie dekades lank sy bandmaat was.

Om by te kom Sterrewag, mens moet terugspoel na die vorige eeu. New Jersey toe, waar 'n klein indie-groep genaamd The Wrens twee albums in die middel van die negentigerjare gemaak het wat hulle groot-label-belangstelling gewen het - hulle het nooit 'n ooreenkoms gesluit nie - en 'n handvol aanhangers. Geknou deur hul ervarings, dit het hulle ses jaar geneem om 'n derde te maak, Die Meadowlands, vrygestel in 2003 op die klein Absolutely Kosher-etiket. Dit is gemaak deur vier mans op die punt van middeljarige ouderdom wat gevoel het asof hulle vir ewig probeer raakgesien het. Dit was gehawend en desperaat; soms het sy spore verneder geklink, asof die meesterbande besig was om te erodeer terwyl hulle opneem; soms het hulle eufories geklink, maar met 'n lug van maniese desperaatheid.

Waarskynlik sou niemand opgemerk het nie Die Meadowlands óf, was een van daardie min Wrens-aanhangers nie 'n jong man van Minnesota genaamd Ryan Schreiber nie, wat 'n webwerf vir albumresensies opgestel het 1995. Deur 2003 sy webwerf, Pikvurk, het geweldig invloedryk geword binne onafhanklike musiek, en toe Schreiber 'n goeie resensie gegee het Die Meadowlands - beoordeel dit 9.5 uit 10 – skielik is The Wrens opgemerk. Hulle kon vertonings uitverkoop, speel in Europa, en was bedek Die New York Times. ’n Jong Kanadese groep genaamd Arcade Fire het geluister, en het besef hulle kan ook die kombinasie van skaal en intimiteit wat was, verken Die Meadowlands’ handelsmerk. En almal het gewag om te sien wat The Wrens volgende sou doen.

Die Wrens het behoorlik begin opneem, alhoewel nie tot nie 2010. En toe hou hulle nie op nie. Dit het gelyk asof elke jaar die een gaan wees waarin die opvolger van die Die Meadowlands uitgekom; die Amerikaanse skrywer Steven Hyden het dit “die Chinese Demokrasie van indie rock albums”. Maar anders as die epies vertraagde Guns N’ Roses-album, Die Wrens se volgende meesterslag het nooit uitgekom nie, al het hulle by Sub Pop geteken om dit vry te stel.

Vir vier of wat jaar, die groep se twee dryfkragte – sanger/baskitaarspeler Kevin Whelan en sanger/kitaarspeler Charles Bissell – sou hul liedjies afsonderlik skryf, om hulle by die huis skelet op te teken, kom dan saam om hulle te verander, verbeter hulle, maak hulle Wrens, bring die ander lede – tromspeler Jerry MacDonald en kitaarspeler Greg Whelan, Kevin se broer - om hul dele op te neem soos en wanneer nodig. Nooit was die vier-stuk band saam in een ateljee. Steeds, deur 2014, 'n baie vroeë weergawe van die rekord is na etikette geneem, en Sub Pop het die groep later daardie jaar onderteken. Maar steeds het niks gebeur nie. Die jare het verbygegaan en steeds was daar geen teken nie.

Uiteindelik, vroeër hierdie herfs, Whelan het aangekondig dat hy genoeg gehad het om te wag dat Bissell klaar is met sy helfte van die album. Whelan se liedjies vir The Wrens - wat die beste deel van 'n dekade gelede opgeneem is - sou uitkom, saam met 'n paar nuwes, onder die naam van Aeon Station.

“Ek het musiek verloor. Ek het my pad verloor. Ek wou net terugkom,” sê Whelan, praat vanuit sy voorstedelike huis in New Jersey, so vroeg is dit nog donker buite. Uiteindelik, hy het 'n paar nuwe liedjies begin maak. “Ek het regtig sedertdien geen musiek gedoen nie 2013. Ek het verlede herfs begin opneem en skryf. Dit was net vir my eie plesier, nie met hierdie meesterplan nie. Ek het geglo daar gaan altyd 'n Wrens-rekord wees. Niemand het dit meer geglo as ek nie. My vrou en my vriende sou sê, ‘Jy is stupid.’ Maar ek het dit nooit nie geglo nie, want ek wou dit hê. Dit was al wat ek ooit wou hê.”

Toe begin hierdie jaar, weer, met Bissell wat in die openbaar gesê het – soos voorheen – dat daar 'n nuwe Wrens-album in sou wees 2021. Hierdie keer, Whelan het dit nie geglo nie, al laat hy hom steeds vasklou aan die idee The Wrens kan steeds 'n band wees.. “Ek het dit gehad. Ek het vir hulle gesê, 'As ons dit nie teen hierdie datum doen nie, Ek gaan uiteindelik saambeweeg. Ek trek nie weg nie. Ek breek nie die band op nie. Ek is mal oor die band. Maar ek wil musiek geniet en pret hê om musiek te doen.’ Dit was in Maart vanjaar. Maar dit was nie dat ek nie in die groep is nie. Ek wil in die band wees, en totdat ons ons goed kan uitvind, Ek gaan musiek doen. Ek gaan nie in my kamer sit en hoop en bid en wag nie.”

Wanneer jy jou pad verloor, hoe kry jy dit terug?

Kevin Whelan

Whelan s'n 51 nou, 'n getroude pa van twee kinders. Baie van die musiek aan Sterrewag is gebore toe hy 'n ander man was. Hy het sy eerste demo's opgeneem in 2007, reeds vier jaar daarna Die Meadowlands, 'n ewigheid in onafhanklike musiek. “Dit het beslis ’n tema," hy sê, “want dit is in my laat dertigs geskryf. En ek dink wanneer mense deur hul veertigs gaan, dit is soos 'n mynveld. Ek en my vrou het getrou; ons het twee kinders gehad. Ek het my werk verloor. Ons het na Asië getrek. Ek dink die tema is dat die lewe regtig ingewikkeld is, en hoe jy passie behou, en toewyding deur moeilike tye en moenie jou pad verloor nie. Wanneer jy jou pad verloor, hoe kry jy dit terug? Dis al daardie temas, maar dit is 'n positiewe een; dit is nie 'n negatiewe een nie. Ons word genoeg geslaan, dag tot dag.”

Geniet onbeperkte toegang tot 70 miljoen advertensievrye liedjies en podcasts met Amazon Music Sluit nou aan vir 'n gratis proeftydperk van 30 dae

Teken aan

Hy sê hy het sy vyf Wrens-liedjies laat voltooi – opgeneem, gemeng, gereed om te gaan – agt jaar gelede. “Die wat jy op hoor Sterrewag was werklik voltooi in 2013. Nie geskuif nie. Hulle is klein standbeelde, ten goede of ten kwade. Al daardie musiek is in my kelder met een versterker opgeneem, een mikrofoon. Dit was DIY, soos ons altyd was. Ongelukkig, my maat het 'n groter proses. Hy het dus aan syne gewerk, en dit was Chinese Demokrasie.”

Op die ou end, iets moes gee. “Ek was baie vooraf. Ek het gesê elke opsie is op die tafel. Alles. Ons kon die plaat krap en 'n nuwe punk rock plaat gaan maak. Ons kon alles doen. Die enigste ding wat ek nie meer kon doen nie, was om te wag. Ek kon nie meer glo dit gaan klaar wees nie.”

Kevin Whelan: 'Ek dink wanneer mense deur hul veertigs gaan, dit is soos 'n mynveld'

Dit is nie heeltemal hoe Bissell dit onthou nie. Om uit te vind dat “daar reeds aan ’n aparte solo-album gewerk en in die geheim gereël is vir vrystelling” was, sê hy in 'n e-pos van 8 000 woorde wat self 'n 40-minuut Zoom-gesprek voorspel, was, “verdomp – ja, n verrassing".

Deesdae, hoewel Whelan sê The Wrens kan steeds 'n band wees, Bissell dring daarop aan nie. “Dit sal nooit gebeur nie, ’n eindige heelal gegee.” Hulle het nou al maande lank nie gekommunikeer nie, maar vir jare was hulle twee onafskeidbaar. As 'n jong band, die vier lede het 'n huis gedeel. Die ander twee het uitgetrek, maar Whelan en Bissell het saam gewoon vir 15 jare, voor elke getroude. Jy kan die band hoor wat hulle gehad het in die manier waarop hulle oor mekaar se musiek praat. Vir al sy woede, Bissell sê van Whelan: “Hy is 'n moeiteloos goeie sanger.. Hy is letterlik Sinatra-agtig in sy vermoë om dit te sing, Van bo af, twee of drie keer en laat dit al drie wonderlik wees.” Whelan sê van Bissell se liedjies wat nie vrygestel is nie: “Hulle is baie baie goed. Hulle is puik.”

Dat sy en Whelans se liedjies nie saam as 'n Wrens-plaat vrygestel word nie, is duidelik vir Bissell hartverskeurend. Wanneer ek hom kontak, hy sê dit sal hom dwing om finaal aan te spreek wat gebeur het – hy het net kort met hom gepraat Die New York Times vir 'n lang stuk het dit in September oor Whelan geloop – en om uiteen te sit hoe hy voel. Watter, in kort, is uitverkoop.

Hy is veral gegrief oor 'n vertelling wat hom as die Axl Rose van die storie skilder, die obsessiewe, vertraag, temperamentele een (“asof ek hom/hulle op een of ander manier teruggehou het, doelbewus of ten minste onnadenkend en selfsugtig selfs, wat ek moet sê, was regtig verwarrend en vreemd,” het hy in sy e-pos geskryf). Hy sê sy musiek is klaar - en stuur vir my nie net sy agt liedjies vir The Wrens se album nie, maar die ander wat hy geskryf het om sy eie album te voltooi.

“Ons definisies van klaar is anders,” het Whelan vir my gesê. “My definisie is dat dit geskryf is, aangeteken, gemeng, bemeester en dit is nie in my huis nie.” En, dit moet gesê word, Bissell se snitte kom ongegemeng en onbemeester - al kan dit vinnig reggemaak word - maar die beste van hulle is verstommend.

En, Bissell sê, vir al Whelan se aandrang is sy werk jare gelede gedoen, dis net nie die geval nie. Hy het so laat as nog klein kloppies politoer gehad om aan te smeer 2019, net soos Bissell gedoen het. Hy sê die album was, tot alle doeleindes, gereed deur 2019, maar die probleem was dat verhoudinge binne die groep katastrofies versleg het oor die volgende jaar, sodat hy teen die begin van vanjaar bedank het by The Wrens se album wat postuum uitkom.

"Dit sou 'n goeie manier gewees het om op 'n hoë noot uit te gaan,” sê Bissell. "Dit sou die eerste keer wees dat ons 'n Wrens-plaat op 'n groot etiket uitbring; dit sou hom of enigeen van ons in staat stel om dan van daar af te gaan en te doen wat ook al hul eie ding is, met werklike momentum agter die rug.” (Hy merk op dat hy teen die tyd begin om sy musiek vry te stel, Die Wrens se storie sal vertel gewees het, en daar sal nie wees nie New York Times kenmerk vir hom.)

Maar Bissell se grootste twispunt is dat Whelan hom nooit vertel het wat hy gaan doen nie. Hy sê daar was geen waarskuwing in Maart nie en dat hy eers in Junie uitgevind het, toe hy Sub Pop gebel het om oor The Wrens se toekoms te praat, of gebrek aan een, en die behoefte om te bespreek wat om te doen oor die musiek.

“En hulle het my vertel – en dit is vir my, die klassieke oomblik in hierdie hele ding – ‘O, wel, ons het reeds 'n vrystellingsdatum vir Kevin se rekord,’ wat een van daardie oomblikke was toe, as dit 'n vroeë aught was [nugters] indie fliek, die kamera sou daardie teleskopende pop-zoem ding gedoen het om te wys hoe die karakter se wêreld omkeer.”

Al die probleme wat The Wrens teister, lê in die mislukking van hul eerste twee albums, Silwer en Sekaukus, tussen 1995 en 1997. Die groep het nie gewild genoeg geword om dit te regverdig om voltyds daarmee aan te hou nie en daarom het hulle dagtake aangeneem. En dit het geblyk hulle was goed in hul werk, en die werk het ernstig geword – die rede waarom Whelan onderhoude moet doen voor werk is dat hy die wêreldhoof van R&D, strategiese inisiatiewe en bedrywighede by die farmaseutiese reus Johnson & Johnson. Die werksgeleenthede, die gesinsverpligtinge – kortom, die volwassenheid – bedoel Die Meadowlands self het 'n ewigheid geneem om op te teken, in stukkies in hul tuisateljee, onder toesig van Bissell.

Charles Bissell wat saam met The Wrens optree

Hulle was almal besig om die middeljare te druk teen die tyd dat dit uitgekom het, en met meer verpligtinge in hul lewens, en hulle gaan nie 'n 200-nagte-op-die-pad-orkes word nie. So eerder as om dadelik terug te gaan na die opname, hulle het etlike jare spandeer om dit so goed moontlik rondom hul werk te bevorder – vir 'n naweek na Engeland gevlieg om 'n Londense show te speel, byvoorbeeld (hulle was 'n buitengewone, aansteeklike lewendige band, een van die bestes wat ek nog gesien het), maar dit was altyd deeltyds.

“Daardie drie ouens het baie ernstige loopbane gehad,” sê Bissell, “wat beter en beter gegaan het, en dan 'n paar naweke per maand – soos Army Reserve – kan hulle hierdie program gaan speel waar mense vir jou hande klap en jou goedere koop en jy maak ekstra geld aan die kant. Dit was nogal lekker. En ons was 'n band vir stoot 20 jare. Dit het dus maklik geword om saam te ry en jare begin verbygaan.”

As Bissell The Wrens laat lyk soos 'n vakansie uit die regte lewe, Whelan wys daarop hoe moeilik dit kan wees: Europa te speel, die band sou aan die einde van die werksweek oorvlieg, doen 'n Saterdagaand-vertoning en vlieg huis toe, om nie werk te mis nie. “Op die hoogtepunt daarvan, die beste dae van die beste jaar, ons was besig om te maak $,7000 'n vertoning," hy sê. “Tussen vier mans in hul laat dertigs met gesinne, wat gaan jy daarmee doen?”

Die blote moeite het dinge langer laat neem. “Dit is absoluut deel daarvan,” gaan Whelan voort, “en ook, jy wil nie s****y werk doen nie. Maar ek dink ook daardie struikelblok om te hê ['n ander] die lewe het die kuns gehelp. Daar was geen verwagting nie. Die druk was net: hoekom doen jy dit as jy 'n voltydse werk en 'n gesin het, en 'n kind met spesiale behoeftes, maar jy doen dit steeds?”

Ek dink die struikelblok om 'n ander lewe te hê het die kuns gehelp

Kevin Whelan

Teen die tyd dat hulle gekom het om op te volg Die Meadowlands, hul lewens was selfs dieper in volwassenheid (Bissell het sy werk in die rekeninge-afdeling van 'n advertensiefirma verloor - 'n werk wat Whelan vir hom gekry het - omdat hy te veel tyd spandeer het aan Wrens-aktiwiteite., maar hy het die hoofversorger vir sy kinders geword). Dit was dus nie net dat Bissell vir ewig vat nie, dit was dat alles moeilik was om te organiseer. Bissell sê hy sou gelukkiger gewees het met 'n baie meer direkte manier van werk, om die groep bymekaar te kry om regstreeks op te neem, in plaas van hul lappieskoms van individuele tuisopname.

Dit was onmoontlik, wel, hy sê. “Ek woon in Brooklyn, Greg's in die suide van Jersey, Kevin's in sentraal Jersey, Jerry's buite Philadelphia. Dit sou beteken om 'n sentrale oefenplek te reël, want ek doen dit nie in 'n kelder nie. Ek gaan nie die PA regmaak nie. As ons ongelooflik op die hoogte is van ons spel en elke twee byeenkomste een liedjie kan saamstel, tot albumvlakkwaliteit, vir 'n album van 10 liedjies, dit is 20 repetisies plus ateljeetyd. Jy verbind jou daartoe om twee uur per keer te ry, 20 aan 40 keer oor die volgende jaar. Daar is werklike moere en boute betrokke by dit alles.”

Dan moet jy al die vreemde dinge byvoeg wat met veroudering gepaard gaan. Gesondheidsprobleme, byvoorbeeld: Bissell, nou 57, merk op dat hy pas vyf jaar se behandeling vir kanker voltooi het, en het ook geestesgesondheidsprobleme gehad. Dit is net nie soos om te wees nie 25 met al die tyd en al die energie in die wêreld om te spaar.

En so hier is ons. Nou, die goeie nuus vir musiekaanhangers is dat twee ster-albums uit dit alles sal ontstaan, eerste Aeon-stasie, dan Bissell s’n wanneer sy eie plaat ook op Sub Pop uitkom. Albei is bewus van die onbelangrikheid van hul werk in die wye wêreld – indie-rockgroep wat vir jare niks vrygestel het nie, het opgebreek – maar albei is ewe toegevou in die persoonlike tragedie van iets wat deels gedefinieer het om albei se lewens uitmekaar te val.

“Is dit nie befok nie?” sê Whelan. “Hierdie is 'n storie van hoe om dit nie te doen nie. As jy regtig wil The Dummies' Guide To Rock, jy doen dit nie op ons manier nie. Ons is die gevallestudie in die borrel in die hoek van die bladsy.”

'Observatory' word op Sub Pop vrygestel 10 Desember

Laat 'n antwoord

U e-posadres sal nie gepubliseer word nie. Vereiste velde is gemerk *