L'Australie a fait une "énorme" erreur en annulant l'accord sur les sous-marins, dit l'ambassadeur de France

L'Australie a fait une "énorme" erreur en annulant l'accord sur les sous-marins, dit l'ambassadeur de France
Le diplomate était «très triste d'être forcé de partir»

Australie a commis une « énorme » erreur diplomatique, le français ambassadeur a déclaré après que Canberra a abandonné un contrat de sous-marins de plusieurs milliards de dollars avec France.

Jean-Pierre Thebault a été rappelé à Paris avec l'ambassadeur de France aux États-Unis après que l'Australie a opté pour un nouvel accord avec l'Amérique et la Grande-Bretagne, annuler l'accord signé 2016 pour le groupe naval français de construire une flotte de sous-marins.

"Je pense que cela a été une énorme erreur, un très, très mauvaise gestion du partenariat car ce n'était pas un contrat, c'était un partenariat qui était censé être basé sur la confiance, compréhension mutuelle et sincérité,» a déclaré M. Thebault avant de quitter Canberra.

L'Australie a rejoint jeudi les États-Unis et le Royaume-Uni dans Aukus, un partenariat de sécurité trilatéral, qui travaillera dans un premier temps pour livrer huit sous-marins à propulsion nucléaire pour la Royal Australian Navy.

La France a déclaré qu'elle n'avait pas été suffisamment avertie des 90 milliards de dollars (65 milliards de livres sterling) l'annulation de l'accord et que l'annonce d'Aukus était "un comportement inacceptable entre alliés et partenaires".

M. Thebault a déclaré samedi qu'il était "très triste d'être contraint de partir".

"Je voudrais tomber sur une machine à remonter le temps, si possible, et être dans une situation où nous ne nous retrouvons pas dans une situation aussi incroyable, maladroit, situation non australienne inadéquate," il a dit.

L'Australie a dit qu'elle regrettait le rappel de l'ambassadeur de France, qu'il appréciait la relation avec la France et continuerait à s'engager avec Paris sur d'autres questions.

"L'Australie comprend la profonde déception de la France face à notre décision, qui a été prise conformément à nos intérêts de sécurité nationale clairs et communiqués,» une porte-parole de Marise Payne, a déclaré le ministre des Affaires étrangères dans un communiqué.

Le porte-parole du département d'État américain, Ned Price, a déclaré que la France était un "allié vital"’ et que les États-Unis s'engageraient dans les prochains jours à résoudre les différends.

Les relations entre l'Australie et la France sont au plus bas depuis 1995, quand Canberra a protesté contre la décision de la France de reprendre les essais nucléaires dans le Pacifique Sud et a rappelé son ambassadeur.

L'opinion publique en France, où Emmanuel Macron devrait briguer un second mandat lors d'une élection prévue l'année prochaine, a aigri sur l'Australie et les États-Unis.

"Vous pouvez comprendre pour des raisons géopolitiques que l'Australie se rapproche d'autres pays anglophones comme les États-Unis et la Grande-Bretagne," dit Louis Maman, un chirurgien parisien en balade samedi sur les Champs-Elysées.

"Mais il y avait un vrai contrat et je pense qu'il y avait une alliance et une amitié entre l'Australie et la France. Ça gâche une amitié," il a dit. "Je l'ai pris comme une trahison."

Rapports supplémentaires de Reuters

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