La Californie apprend une leçon de pandémie coûteuse sur les hôpitaux

La Californie apprend une leçon de pandémie coûteuse sur les hôpitaux
La Californie a passé près de $200 millions à mettre en place, exploiter et doter en personnel des sites de soins alternatifs qui ont finalement fourni peu d'aide lorsque la pire vague de coronavirus de l'État est devenue incontrôlable l'hiver dernier

La Californie a passé près de $200 millions à mettre en place, exploiter et doter en personnel des sites de soins alternatifs qui ont finalement fourni peu d'aide lorsque la pire vague de coronavirus de l'État est devenue incontrôlable l'hiver dernier, forcer les travailleurs hospitaliers épuisés à traiter les patients dans des tentes et des cafétérias.

C'était un moyen coûteux d'apprendre que le système hospitalier californien est beaucoup plus élastique qu'on ne le pensait au début de la pandémie. Par le désespoir et l'innovation, le système a pu s'étendre suffisamment pour accueillir les patients même pendant la forte augmentation qui a vu les hospitalisations atteindre le sommet 20,000 et presque 700 les gens meurent chaque semaine.

«Certainement certains hôpitaux, particulièrement dans le Les anges surface, étaient au point de rupture, mais nous n'avons pas vu autant d'utilisation des sites de soins alternatifs par rapport à ce qui était envisagé,” a dit Janet Coffman, professeur de politique de santé à l'Université de Californie, San Francisco. “Aussi grave que la situation était en hiver, cela aurait pu être encore pire.

Dans les premières semaines de la pandémie, Gouv démocrate. Gavin Newsom ordonné que des sites de soins alternatifs soient mis en place dans une ancienne arène de basket-ball professionnel, deux centres d'État qui traitent généralement les personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale, et autres installations.

Cela faisait partie d'un plan initial visant à ajouter un 66,000 lits d'hôpitaux alors que la Californie se préparait à une charge écrasante projetée de patients COVID-19, l'une des nombreuses mesures prises par le gouverneur alors qu'il imposait le premier verrouillage à l'échelle de l'État du pays.

Finalement, l'État a dépensé $43 millions pour créer huit sites, $48 millions pour embaucher des contractuels et $96 millions pour les exploiter dans le cadre d'un plan réduit, selon les décomptes demandés par l'Associated Press aux services de La finance et Services généraux et l'Agence de la santé et des services sociaux.

Les sites ont traité une combinaison 3,582 les patients, les enregistrements montrent, mais la moitié étaient au cours des trois premiers mois de la pandémie lorsque le nombre d'infections était encore faible et, comme ça s'est apparu, le système hospitalier traditionnel aurait pu les gérer seul. Les sites ont rouvert début décembre, traiter moins de patients au cours des trois prochains mois même si de nombreux hôpitaux débordaient.

Le système hospitalier traditionnel a traversé le pire de la pandémie avec peu de débordement dans les sites de soins alternatifs parce que l'État a temporairement assoupli les ratios de personnel infirmier/patient – ​​conçus pour protéger les malades et leurs soignants – et à cause d'une ruée pour amener des temporaires travailleurs extérieurs, a déclaré Stéphanie Roberson, directeur des relations gouvernementales de la California Nurses Association.

Brian Ferguson, un porte-parole de l'Office national des services d'urgence, ces responsables ont appris qu'il vaut mieux aligner les efforts de l'État sur les établissements de santé existants que de mettre en place des fortunes, hôpitaux autonomes.

Par exemple, deux hôpitaux vacants ont rouvert lors d'une vague l'été dernier, un chacun dans le Nord et Californie du Sud comme l'État le plus peuplé a dépassé New York pour la plupart des cas dans la nation. Mais il ne les a plus utilisés pendant la vague d'hiver, choisir plutôt de travailler plus étroitement avec les hôpitaux existants.

De même, Newsom début avril 2020 a annoncé Sleep Train Arena, l'ancienne maison de la NBA Sacramento rois, serait transformé en un hôpital de 400 lits. Il a fini par traiter seulement neuf patients sur 10 semaines parce que les hôpitaux existants de la région ont traité d'autres cas.

L'État n'a jamais rouvert cette arène principale lorsque le virus a réapparu autour de Thanksgiving mais a plutôt été traité 232 patients dans le centre de pratique adjacent beaucoup plus petit.

« Si vous regardez avec le recul, Tu pourrais dire, 'Bien, nous aurions pu utiliser l'argent que nous avons dépensé pour louer Sleep Train et nous aurions pu le remettre dans le système hospitalier ou nous aurions pu le consacrer à l'achat d'EPI (équipement de protection individuelle) ou un certain nombre de choses,'", a déclaré Roberson. "Mais ce sont des leçons apprises."

Elle a ajouté: « Alors que nous avançons, nous devons examiner tous ces faux pas et faire mieux.

Les responsables ont appris à être plus flexibles dans l'ouverture et la fermeture des installations et à "faire pivoter rapidement le site pour avoir une valeur ou un objectif supplémentaire" s'il n'était pas nécessaire pour les patients, Ferguson a dit.

Par example, les centres de surtension ont tous fermé en mars alors que la pire vague d'infection diminuait. Mais deux ont été transférés à d'autres tâches liées à la pandémie – l'une a été utilisée pour les tests de coronavirus et l'autre a été utilisée pour les traitements par perfusion d'anticorps.

De même, les contrats des travailleurs médicaux itinérants au début de la pandémie exigeaient qu'ils travaillent sur les sites de soins alternatifs même s'ils n'étaient pas souvent nécessaires. Mais les contrats pendant la montée subite de l'hiver ont été réécrits de sorte que « dans les cas où ils n'étaient plus nécessaires, vous pourriez rapidement les déplacer vers un hôpital » ou vers d'autres tâches comme l'administration des vaccins, Ferguson a dit.

Les responsables de l'État avaient prévu de s'appuyer davantage sur le nouveau California Health Corps de professionnels de la santé., surtout après 95,000 personnes ont initialement répondu à l'appel à volontaires de Newsom.

Mais seule une fraction s'est réellement qualifiée ou s'est inscrite.

"Quand le corps de santé n'a pas fonctionné comme on l'espérait, les voyageurs étaient la deuxième meilleure alternative," a déclaré Coffman, qui étudie le personnel de santé. "Oui, les voyageurs sous contrat sont chers, mais au moins vous avez confiance que c'est quelqu'un sur qui nous pouvons compter pour bien prendre soin des patients, avoir les compétences nécessaires.

La Californie a dépensé $612 millions pour les employés médicaux contractuels et $2.2 millions pour le corps de santé, dont il espère récupérer la plupart du gouvernement fédéral ou des installations où ils ont travaillé.

L'État a budgétisé $74.5 millions pour l'exercice qui a commencé ce mois-ci pour couvrir les factures en retard ou s'il y a une autre augmentation qui oblige l'État à accélérer à nouveau.

"Si les choses devaient empirer - principalement la variante delta … nous voulons toujours pouvoir avancer rapidement," a déclaré H.D.. Palmer, porte-parole du ministère des Finances de Californie.

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