Alt vi vet om den nye ‘omicron’-varianten

Alt vi vet om den nye ‘omicron’-varianten
B.1.1529 har et "utrolig høyt" antall mutasjoner på piggproteinet

Hva er den nye omicron-varianten?

De Verdens helseorganisasjon (WHO) har navngitt den nye B.1.1529 koronavirusvarianten omicron og utpekte den som en variant av bekymring bare uker etter at den først ble oppdaget i det sørlige Afrika.

Forskere tror det kan ta måneder før vi har en mer fullstendig forståelse av omfanget av trusselen den utgjør.

Det som er kjent er at varianten, som stammer fra B.1.1-slekten, er "enestående" og "veldig uvanlig" i antall mutasjoner slik den har gjort 32 i piggproteinet.

Hvor dukket omicron opp?

Varianten ble først oppdaget i Botswana den 11 november, hvor 19 nye infeksjoner av omicron-varianten er funnet, fra og med fredag.

Landets president Mokgweetsi Masisi sa torsdag at noen av disse første tilfellene var i diplomater som hadde reist til Botswana fra Europa og andre steder, uten å spesifisere hvilke land.

Sør-Afrikas første sak ble oppdaget 14 november, og landet rapporterte varianten til WHO på 24 november.

Professor Francois Balloux, direktøren for Genetics Institute ved University College London, sa at variantens mutasjoner er i "en uvanlig konstellasjon" som "tilsynelatende akkumulerte i et enkelt utbrudd".

Han antydet at varianten kan ha oppstått fra en immunkompromittert person som hadde viruset i lang tid., "muligens hos en ubehandlet HIV/AIDS-pasient".

Hvor utbredt er omicron i Storbritannia?

I uken etter ble de første omicron-tilfellene oppdaget i England, Storbritannia har oppdaget 150 infeksjoner totalt.

29 av tilfellene er i Skottland, hvor førsteminister Nicola Sturgeon sa lørdag at saker ikke lenger er knyttet til en enkelt hendelse, men til flere forskjellige kilder inkludert en Steps-konsert i Glasgow.

"Dette bekrefter vårt syn på at det nå er fellesskapsoverføring av denne varianten i Skottland," sa Sturgeon, advarer om at tilfeller forventes å øke i dagene fremover, «kanskje betydelig».

Det første kjente tilfellet i Wales ble oppdaget fredag, og Nord-Irland har sagt at de forventer å oppdage en forekomst av varianten i løpet av få dager.

Hvordan nådde omicron Storbritannia?

Ifølge helsesekretær Sajid Javid, de to tilfellene ble først funnet i England – i Brentwood, Essex, og i Nottingham - ble "koblet" og ble sporet til det sørlige Afrika.

Mens målrettet sekvenstesting av andre tilfeller ble lansert i disse områdene, Mr Javid innrømmet at flypassasjerer fra Sør-Afrika som ankom Storbritannia sist fredag ​​ikke ble testet, til tross for frykt kan de bære omicron-varianten.

De reisende forlot flyplasser på normale måter - inkludert med offentlig transport - og ble først da bedt om å ta Covid-tester og gå i isolasjon hvis de testet positivt, sa helsesekretæren.

Det betyr at Storbritannia ikke vet hvor mange ankomster fra Sør-Afrika som ble smittet - etter en svimlende 10 prosent av personer på én flytur til Nederland testet positivt for omicron-varianten.

Hvor ellers blir omicron-tilfeller oppdaget?

Nye infeksjoner knyttet til omicron-varianten har blitt bekreftet i minst 38 land, inkludert Belgia, Canada, Australia, Nederland, Danmark, Tyskland, Israel, Italia, Tsjekkia og Hong Kong.

Hvor overførbart og farlig er omicron?

Oppfordrer landene på fredag ​​til ikke å få panikk, men heller for å forberede seg på den sannsynlige spredningen av omicron over hele verden, Verdens helseorganisasjon (WHO) sa at det sannsynligvis ville ta ytterligere fjorten dager å fastslå hvor overførbar og farlig varianten er.

Mens forskere mener det kan være betydelig mer smittsomt enn deltavarianten, FNs helsebyrå understreket at dataene fortsatt bare er foreløpige.

Variantens 32 mutasjoner inkluderer E484A, K417N og N440K, som er assosiert med å hjelpe viruset til å unnslippe påvisning fra antistoffer.

Nok en mutasjon, N501Y, ser ut til å øke virusets evne til å komme inn i cellene våre, gjør det mer overførbart.

I Sør-Afrika, hvor ca 42 vaksinedoser er gitt pr 100 mennesker, WHO sa at det hadde vært en 311 prosent økning i tilfeller av koronavirus de siste syv dagene av november, sammenlignet med forrige uke.

Sør-Afrika ser flere tilfeller av re-infeksjon enn med tidligere varianter, sa helsemyndighetene, siterer en mikrobiolog fra landets nasjonale institutt for smittsomme sykdommer.

Men til tross for at tilfeller av den nye varianten dukker opp i dusinvis av land rundt om i verden, ikke et eneste dødsfall er ennå blitt tilskrevet det, sa WHO.

Av 150 tilfeller identifisert i Storbritannia, ingen er rapportert å ha vært innlagt på sykehus, selv om det britiske helsesikkerhetsbyrået bemerket at infeksjonene er nylige og det har en tendens til å være "et etterslep mellom infeksjonsstart og sykehusinnleggelse og død".

– Vi må være forberedt og forsiktige, ikke panikk, fordi vi er i en annen situasjon enn for et år siden,” sa toppforsker Soumya Swaminathan fra WHO, antyder at omicron kan bli den globalt dominerende varianten, på samme måte som delta nå står for 99 prosent av tilfellene.

Er omicron resistent mot vaksiner?

Piggproteinene som dekker Covid-viruset gjør at det kan feste seg og komme inn i menneskelige celler. Vaksiner trener kroppen til å gjenkjenne disse piggene og nøytralisere dem.

De 32 mutasjoner i omicron-variantens piggprotein vil endre formen på denne forsvarsstrukturen og gjøre piggproteinet mindre gjenkjennelig for antistoffer.

Antistoffer vil da ikke være like sterke til å angripe viruset, som da vil kunne skli forbi immunforsvaret og forårsake infeksjon.

derimot, WHOs nødhjelpsdirektør Michael Ryan sa fredag ​​at det ikke var bevis for å støtte endring av eksisterende vaksiner for å skreddersy dem til den nye omicron-varianten, foreslår at fokus bør være på å distribuere jabs bredere.

Hva sier forskere om omicron?

Forskere har blandede meninger om hvorvidt vi bør være bekymret for den siste varianten.

Dr Tom Peacock, en virolog ved Imperial College London, advarte om at varianten kan være "av reell bekymring" på grunn av sin 32 mutasjoner.

Han skrev på Twitter at varianten «veldig, veldig mye bør overvåkes på grunn av den forferdelige piggprofilen» som kan bety at den er mer smittsom enn noen annen variant så langt.

Dr Peacock sa at han "håper" at varianten vil vise seg å være en av disse "rare klyngene" og at den ikke vil være så overførbar som fryktet.

i mellomtiden, Prof Balloux ved UCL sa at det for øyeblikket "ingen grunn til å bli altfor bekymret", og sa også at "det er vanskelig å forutsi hvor overførbart det kan være på dette stadiet."

Professor Andrew Pollard, av Oxford vaksinegruppe, sa at det er "ekstremt usannsynlig" å utløse en ny bølge i pandemien i Storbritannia.

Professor Calum Semple, som sitter på Sage rådgivende gruppe, sa: "Overskriftene fra noen av mine kolleger som sier "dette er grusomt", synes jeg overdriver situasjonen enormt.

"Immunitet fra vaksinasjonen vil sannsynligvis fortsatt beskytte deg mot alvorlig sykdom," han sa.

"Du kan få snus eller hodepine eller en skitten forkjølelse, men sjansen for å komme inn på sykehus eller intensivavdeling eller dessverre dø er sterkt redusert av vaksinen og vil fortsatt gå inn i fremtiden."

Dr Meera Chand, Covid-19-hendelsesdirektøren ved UK Health Security Agency, sa at statusen til nye Covid-varianter over hele verden konstant overvåkes tilfeldig, og at et lite antall tilfeller med "nye sett med mutasjoner" var "ikke uvanlige."

Hun forklarte: "Som det ligger i viruss natur å mutere ofte og tilfeldig, det er ikke uvanlig at et lite antall tilfeller oppstår med nye sett med mutasjoner. Eventuelle varianter som viser tegn på spredning blir raskt vurdert."

Hva gjør Storbritannia for å dempe spredningen?

Boris Johnson meldte lørdag kveld at folk vil bli pålagt å bære masker i butikker og på offentlig transport i England fra kl. 30 november som svar på omicron-varianten.

Statsministeren sa også at kontakter med omicron-saker må isoleres for 10 dager. Alle internasjonale ankomster må også ta en dag 2 PCR-test og isoler til de får et negativt resultat.

Johnson fortalte på pressekonferansen at reglene vil bli revidert før jul om tre uker.

i mellomtiden, sørlige afrikanske nasjoner har også blitt lagt til Storbritannias rødliste for internasjonale reiser.

Sør-Afrikas helseminister, Joe Phaahla, sa at reiserestriksjoner på landet hans var "upålagte".

Han hevdet at de ikke ville forhindre spredningen av viruset og foreslo regelmessig testing og maskebruk for å forhindre økning av infeksjoner.

Hvilke land stenger grensene?

Mens WHO gjentatte ganger har advart mot å implementere generelle reiseforbud unntatt i nasjoner hvis helsesystemer ikke er i stand til å motstå en økning i infeksjoner, Japan, Marokko, og Israel har bestemt seg for å stenge sine grenser for alle utenlandske borgere.

En rekke nasjoner, inkludert Storbritannia, USA og noen i EU, har lagt restriksjoner på reiser fra nasjoner i det sørlige Afrika.

Storbritannia har lagt til Botswana, Angola, I Swaziland, Namibia, Lesotho, Sør-Afrika, Mosambik, Malawi, Zambia og Zimbabwe til sin rødliste for reiser.

Australia kunngjorde en to ukers forsinkelse av sine planer om å gjenåpne grensene for dyktige migranter og studenter fra 1 desember.

Som svar på de ulike reiseforbudene, Sør-Afrikas president Cyril Ramaphosa oppfordret nasjoner til å «hastende reversere» disse avgjørelsene da de kunne skremme økonomier.

Fremveksten av omicron er en vekker for verden om å innse virkningen av "vaksineulikhet", sa Mr Ramaphosa, advarer om at ytterligere varianter er uunngåelige inntil alle er vaksinert.

Legg igjen et svar

e-postadressen din vil ikke offentliggjøres.