Des empreintes fossiles montrent des humains en Amérique du Nord 11,000 ans plus tôt que prévu

Des empreintes fossiles montrent des humains en Amérique du Nord 11,000 ans plus tôt que prévu
Les anciens humains étaient sur le continent avant que la dernière période glaciaire ne commence le dégel, une nouvelle étude révèle

De nouvelles preuves fossiles ont réécrit l'histoire des humains en Amérique du Nord, avec des empreintes datant de la première activité humaine connue sur le continent aussi loin que 23,000 il y a des années.

C'est-à-dire 11,000 années de plus – presque le double – que la date de 12,000 il y a des années, selon les recherches publiées dans la revue Science jeudi.

Il place les humains dans les Amériques avant la dernière période glaciaire, plutôt qu'après que les calottes glaciaires ont commencé à fondre, a déclaré le Dr Sally Reynolds, un universitaire principal en paléoécologie des hominidés à l'Université de Bournemouth.

Les empreintes fossilisées ont été trouvées dans le parc national de White Sands au Nouveau-Mexique dans la boue molle d'un ancien lac qui fait maintenant partie de l'Alkali Flat.

“Les empreintes les plus anciennes des Amériques datent de notre site de White Sands à 23,000 années, qui est un moment où les calottes glaciaires étaient essentiellement à leur maximum,” Le Dr Reynolds a dit.

“Nous pensions que les humains ne pourraient descendre qu'après le retrait de la calotte glaciaire, nous sommes donc à environ 12,000 années, et ainsi, pendant longtemps, on a pensé que de nombreux sites étaient plafonnés par cet âge maximum lorsque le couloir libre de glace s'est ouvert et que les humains ont pu voyager vers le sud.”

Les empreintes ont été découvertes pour la première fois par David Bustos, un gestionnaire de ressources au Parc National, quand il a entendu parler “pistes fantômes” – des traces de pas qui apparaissaient lorsque le sol était humide et disparaissaient lorsqu'il était sec.

Les scientifiques ont d'abord confirmé que les empreintes fossilisées étaient réelles dans 2016, et datation au carbone des graines de plan aquatique autour des empreintes publiées dans Science cette semaine a placé les pistes entre 21,000 à 23,000 il y a des années.

La plupart des traces ont été laissées par des adolescents et de jeunes enfants, plus quelques adultes, entouré de traces de mammouths, paresseux géants au sol, et les grands loups.

Le Dr Reynolds a déclaré que la découverte avait également des implications pour l'histoire de la mégafaune sur le continent, avec leur coexistence prolongée aux côtés des humains suggérant qu'ils ont survécu plus longtemps avant de mourir de la chasse excessive.

“Il se pourrait bien que les humains récoltaient ces mégafaunes dans le cadre de leur mise à mort et de leur chasse de manière plus durable au cours des premières années.,” Le Dr Reynolds a dit.

“Et potentiellement à travers le temps à mesure que les populations augmentaient, l'équilibre des pouvoirs a changé et les humains ont commencé à surexploiter ces mégafaunes, ce qui a peut-être contribué à leur disparition.”

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