Em ‘Summer of Soul,’ uma história perdida renascida para tocar alto

Em 'Summer of Soul,'uma história perdida renascida para tocar alto
No documentário de Questlove, "Summer of Soul", uma inundação musical, muito tempo represado, é finalmente lançado

“Como uma rosa atravessando o concreto” é uma descrição de 1969 Harlem Festival Cultural ouvido em Ahmir “Questlove” Thompson exuberante, documentário iluminador “Summer of Soul (…ou: A revolução não será televisionada').”

O evento, realizada no mesmo verão que Woodstock atraiu Nina Simone um jovem de 19 anos Stevie Wonder (já um gênio), Sly e a Pedra da Família (o único ato para atingir Woodstock, também), B.B. Rei, os Staples Singers, A 5ª Dimensão, alguns dos gigantes do evangelho — incluindo uma cúpula de Mahalia Jackson e Mavis Staples cantando o hino da era dos direitos civis "We Shall Overcome". Foi organizado, mais de seis fins de semana de verão no Marcus Garvey Park do Harlem pelo cantor caribenho Tony Lawrence e filmado, com planos para uma transmissão especial, com uma equipe de várias câmeras do veterano da televisão Hal Tulchin.

E então as fitas pararam. E sentou.

Nenhuma emissora estava interessada em 1969. Tulchin tentou diferentes pacotes retirados de seu 40 horas de filmagem, mas ainda assim ninguém estava interessado em um filme de “Preto Woodstock,”Como os shows eram conhecidos. Enquanto o festival do interior daquele verão assumiu um aspecto mítico, aura muito documentada, o Festival Cultural do Harlem quase desapareceu da memória, vítima de preconceitos de uma era antiga. Até mesmo para alguns dos participantes, um domingo feliz 50 anos atrás era difícil de lembrar.

“Nós tínhamos esquecido tudo sobre isso. Depois de tantos anos, você continua com sua vida, você está fazendo coisas diferentes,”Lembra Billy Davis Jr., 83, da 5ª Dimensão. "De repente, você recebe uma ligação falando sobre, ‘Você se lembra do Festival Cultural do Harlem?' O que? Imediatamente você volta e lembra. ”

Em “Summer of Soul,”Nos cinemas de todo o país na sexta-feira e streaming no Hulu, uma inundação musical, muito tempo represado, é finalmente lançado. Filme de Questlove, seu primeiro como diretor, é um corretivo para uma história perdida e um pisoteamento, festa comovente. O onipresente baterista do Roots, um orgulhoso nerd da música, estava incrédulo por nunca ter ouvido falar do festival antes que os produtores o abordassem.

O pensamento de dirigir, inicialmente, fez ele “entrar em pânico Smurf," ele diz. Então veio uma revelação: Se a vida de Questlove tivesse sido diferente se ele soubesse sobre o festival?

“Percebi agora que é minha chance de mudar a vida de alguém e contar uma história que quase foi apagada,”Questlove disse em uma entrevista quando“ Summer of Soul ”estreou no Festival de Cinema de Sundance, e ganhou os prêmios do Grande Júri e do Público para documentário. "Para mim, essa era minha missão, consertar um erro e mostrar que nossa história ainda é importante. Há muito mais e muito sob a superfície que muitas pessoas não sabem. ”

Mas como o festival saiu da lata de lixo da história para o disco rígido do Questlove? Tudo começou em 2012 quando Robert Fyvolent, um advogado do entretenimento e ex-executivo do estúdio, estava conversando com um amigo sobre a liberação de direitos para um documentário soul no estilo Ken Burns. O amigo mencionou a filmagem existente do Harlem Cultural Festival. Fyvolent, intrigado, me perguntei se aquele era um filme melhor. Ele decidiu rastrear Tulchin em sua casa em Bronxville, fora de nova iorque. Tulchin, então em seus 80 anos, levou Fyvolent às fitas em seu porão.

"Ao longo dos anos, Eu não acho que ele estava inconsciente de que tinha esses materiais e eles eram valiosos. Mas acho que ele ficou cínico por poder chamar a atenção de qualquer pessoa,”Diz Fyvolent. “Eles foram bem cuidados. Eles não estavam ligados, Como, uma prateleira empoeirada. ”

“Foi como abrir um baú de tesouro,” ele diz.

Algum 300,000 pessoas derramaram no livre, concertos diurnos. O público era esmagadoramente negro, com famílias por toda parte. Filhos e avós vinham para assistir e ouvir. Concebido em parte como uma forma de a comunidade se curar após a morte de Martin Luther King Jr. o ano passado, o Harlem Cultural Festival, onde os Panteras Negras cuidavam da segurança, latejava com o tumulto da época - um ano crucial, o Rev. Al Sharpton diz no filme, “onde o negro morreu e o negro nasceu. ”

The Rev. Jesse Jackson, que apareceu no palco do festival, fala sobre o pouso na lua naquele verão: “Quando estamos mais preocupados com a lua do que com os homens, é melhor alguém acordar. ”

“Al Sharpton explica que isso foi uma terapia para os negros,”Questlove diz. “Não podíamos pagar por terapeutas para aquela expressão musical que você vê Abbey Lincoln fazer com Max Roach, que você vê Sonny Sharrock fazer em seu solo, que você vê todos os artistas gospel fazerem, não é apenas uma maneira boba de chegar ao clímax de uma música. Isso é raiva. Isso é raiva sendo liberada. Como o tempo passou, Comecei a ver este filme de uma maneira totalmente diferente do que via em 2017, 2018.”

Outros haviam circulado o projeto. Tulchin se conectou com os cineastas Morgan Neville e Robert Gordon em 2004, mas esses planos fracassaram. Fyvolent se juntou a um produtor de filmes mais veterano, David Dinerstein, para mover as coisas, e em parceria com a RadicalMedia, produtor do documentário indicado ao Oscar Nina Simone “What Happened Miss Simone?”

Eles abordaram Questlove, quem se envolveu na produção de cinema e teatro e quem, não surpreendentemente, é um aficionado por filmes de concerto. Ele estrelou um documentário memorável: “Festa do bairro de Dave Chappelle.” Ele chama os filmes de concerto de “uma obsessão e uma das minhas coisas favoritas,”Listando filmes como“ Wattstax dos anos 1973,”1971“ Soul to Soul,"Soul Power" de 2008 e "Sign o 'the Times" do Prince (1987) entre seus favoritos.

Depois de assistir ao documentário do show de Aretha Franklin “Amazing Grace” ( outro projeto de filmagem há muito adormecido, mas em estilo vérité feito, sem contexto), Questlove percebeu que estava cheio de curiosidade demais para ir embora.

“Quanto mais eu assistia às filmagens, quanto mais eu sentia essa sensação de queimação,”Diz Questlove. “Eu sabia nas mãos de outra pessoa, que haveria algum tipo de factóide que desencadearia o cínico em mim e no público. Como: 'Não, essa era a pergunta errada. 'Eu simplesmente tinha muitas perguntas. "

Tulchin documentou o festival principalmente de acordo com as especificações. Dentro 2007, ele disse à Smithsonian Magazine que a produção era "uma operação de amendoim porque ninguém realmente se importava com os programas Black".

“Mas eu sabia que seria como um mercado imobiliário, e mais cedo ou mais tarde alguém teria interesse nisso,” disse Tulchin. Ele morreu com a idade de 90 dentro 2017. A essa altura, Tulchin estava em contato com Fyvolent e discutindo com entusiasmo sobre o lançamento do filme.

“Summer of Soul” pode ser visto como parte de um movimento maior para descobrir a história negra, de eventos trágicos como o Massacre da Corrida de Tulsa em 1921 para celebrar, alegres como o Harlem Cultural Festival. No filme, Roebuck “Pops” Staples, no meio da música incentiva as crianças a aprender tudo o que podem. "E quem sabe? Há uma mudança e você será presidente dos Estados Unidos um dia. ”

O filme atinge um crescendo com Simone, quem implora o público: “Você está pronto para ouvir todas as belas vozes negras, os belos sentimentos negros, as lindas ondas negras movendo-se no lindo ar? Vocês estão prontos negros? Você está pronto?”

“Uma das coisas que espero que este filme faça é trazer essa parte ignorada da história americana para o cânone da história americana,”Diz o produtor Joseph Patel. “Espero que agora você nunca mais possa falar sobre o verão de 1969 e os eventos principais que aconteceram sem mencionar o Festival Cultural do Harlem. ”

Questlove filmou Davis e Marilyn McCoo do The 5th Dimension assistindo sua performance pela primeira vez. Eles assistem maravilhados enquanto suas memórias voltam, e em espanto com as outras apresentações que eles não estiveram lá por.

"Meu Deus, para ver Stevie Wonder quando adolescente. B.B. Rei. Todo mundo era jovem,”Diz Davis.

“Quando foi encontrado, foi dado para a pessoa certa,”Diz McCoo da Questlove.

“Eu acho que o Senhor sabia o que estava fazendo quando ele saiu durante este tempo,”Diz Davis. “Agora realmente se torna uma parte da história americana.”

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Siga o escritor de filmes da AP Jake Coyle no Twitter em: http://twitter.com/jakecoyleAP

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