Lenny Henry om å stoppe skolemobberne med vitser

Lenny Henry om å stoppe skolemobberne med vitser
Helten i Lenny Henrys nye barnebok blir mobbet før han redder verden – og Henry avslører at han også ble mobbet, men brukte humor som et skjold.

Å være morsom er det som har gjort Sir Lenny Henrys berømmelse og formue. Men da han var barn, hans vidd tjente det som den gang var et enda mer verdifullt formål – det stoppet mobberne som plaget ham.

Den unge Henry innså at det å få mobberne på skolen til å le stoppet dem fra å angripe ham, så han brukte viddene som et snedig forsvar. Og nå har komikeren inkludert mobbing i sin nye barnebok, Gutten med Vinger der helten er målrettet av skolebøller – men innser at det å redde verden er en større prioritet enn plagene hans som sløser med plass.

«Jeg ble mobbet på skolen – hovedsakelig på grunn av rasisme. På et tidspunkt i min skolekarriere ble jeg mobbet hver dag, og det fortsatte i evigheter,” husker Henry. "Men jeg oppdaget at hvis du lager vitser om mobberen og å bli mobbet, du kan få folk til å være på din side.

"Det skjedde absolutt. Denne ene gutten fortsatte å dytte meg rundt i dager og dager på ende, og til slutt sa jeg noe sånt som, «Du må virkelig ha lyst på meg eller noe, for vi ruller alltid rundt på gulvet på lekeplassen,’ og vennene mine lo. Så sa jeg noe annet om at vi kanskje skulle ha middag og kino først, og de lo igjen, og jeg tenkte 'Wow, dette er flott!’

"Vitser er som et sverd og et skjold, du kan forsvare deg med dem.»

I Henrys bok, som retter seg mot barn fra ca. ni år, helten, Tunde, spirer vinger og lærer at han er alt som står mellom jord og total ødeleggelse. «Tunde, som blir mobbet fordi han er svart og har en nebbete, lager vitser,sier Henry. "Men han er god i sport og han kan løpe, og han har venner som støtter ham. Hvis du kan, du må kunne kommunisere og få venner, fordi det utgjør en stor forskjell – jeg gjorde det gjennom humor.»

Samt skinne et ugunstig lys på mobbing i boken, Henry trodde sterkt at hans sentrale karakter burde være svart, fordi selv om han var en glupsk leser selv som barn, ingen av karakterene i bøkene han leste så ut som ham.

«Jeg vokste opp med å lese ting som Just William, de berømte fem, the Secret Seven og Jennings," minnes han, "og selv om jeg likte disse historiene og kunne sette meg inn i dem i fantasien, det var aldri noen som så ut som meg i dem – det var aldri noen afro-karibiske britiske barn i dem, så det var alltid litt av en rekkevidde for meg å være med i en Jennings-historie eller en Toms Midnight Garden-historie. Jeg ville elsket å ha sett en karakter som meg i dem. Jeg var veldig bevisst, selv om jeg egentlig ikke brydde meg den gangen, at det ikke var noen som meg i disse historiene.

«Så kutt til meg med datteren min, leser alle disse historiene for henne nesten hver sengetid, og innser at selv på nittitallet var det ikke veldig mange historier med svarte barn i dem. Så da denne muligheten kom, Jeg bestemte meg for at det skulle være en svart hovedperson, og han skulle ha fargede venner, og noen skulle sitte i rullestol – det skulle bli en inkluderende historie, slik at barna kunne si «Wow, jeg er med på dette!'".

Henry "elsket" å skrive boken, som tok ham omtrent et år, og sier det "bare strømmet ut av meg. Det er flere historier hvor det kom fra – jeg elsker prosessen.»

Men hvordan gjorde denne berømte 63 år gamle komikeren, som var med å grunnlegge Comic Relief og nå også er en dyktig skuespiller – han har brukt store deler av de siste to årene på å filme Ringenes Herre i New Zealand og filmer for tiden prequelen til The Witcher – vet hva barn mer enn 50 år yngre enn han vil lese?

"Jeg visste ikke at barn ville være i stand til å forholde seg til det jeg skrev, men jeg tenkte på hva jeg likte da jeg var ni år 12 - Edderkopp mann de fantastiske fire, Katten Billy, den mektige Thor, Hevnerne," han sier. Boken hans har til og med en tegneserie på slutten, tegnet av den anerkjente Marvel og DC tegneseriekunstner Mark Buckingham, fordi, som mange av barna i generasjonen hans, Henry elsket også å lese eventyrtegneserier.

«Jeg likte Marvel-tegneserier og DC-tegneserier, og ting om superhelter, magi, fantasi, og litt sci-fi," minnes Henry. "Alle som kjenner meg som leser min første bok vil innse at Lenny kom til å skrive det."

Som mange barnebøker, gutten med vinger bærer på subtilt vis en håndfull viktige livsleksjoner som barn gjør klokt i å absorbere, inkludert at mobbing er feil og det er viktig å være snill. Men Henry ville absolutt ikke presse noen moralske koder i strupen på barna, understreker at eskapisme og eventyr er de viktige tingene med boken hans.

"Du må prøve å gripe barnet så raskt som mulig med historien, og hvis det er noen meldinger der inne som "vær snill mot folk" og "ikke mobb folk", det bør være nedsenket - du vil ikke gjøre det midt i en eventyrhistorie," understreker han.

"Du vil ikke si 'Ikke glem å vaske hendene dine barn!' midt i et eventyr - barna vil bare vite hva som skjer videre, selv om de forhåpentligvis på slutten ville si 'Hei, du sa det om å vaske hendene dine...".

Henry har allerede begynt å skrive sin andre barnebok, etter å ha fått en "fantastisk" tidlig reaksjon på The Boy with Wings og dens "eventyrlighet".

Så vil helten i sin neste bok også være et svart barn?

"Det er et godt spørsmål, ingen har noen gang spurt meg det før – de spurte aldri Charles Dickens eller Stephen King om heltene deres var svarte eller hvite, gjorde de?" han sier, skjevt. "Jeg antar at svarte forfattere er tvunget til å hele tiden forklare seg om hvem eller hva de velger å skrive om.

«Den neste historien handler om to tvillinger av blandet rase, men jeg tror at en farget person alltid vil stå i sentrum i bøkene mine, fordi det er den jeg er, og da jeg var liten ville jeg lese om folk som meg. Og jeg antar at barn som ser ut som meg vil ønske å lese om folk som ligner dem.

«Men bøkene er for alle, ikke bare for svarte barn - de er for alle barn."

Gutten med vinger (Macmillan/PA)

Gutten med vinger av Lenny Henry er utgitt av Macmillan, pris £12,99. Tilgjengelig nå.

Legg igjen et svar

e-postadressen din vil ikke offentliggjøres.