Ministers het geweet van politieke moorde in Rwanda voordat hulle migranteplan goedgekeur het

Ministers het geweet van politieke moorde in Rwanda voordat hulle migranteplan goedgekeur het
Regering probeer om amptenare se kommentaar geheim te hou te midde van regstappe oor beleid

Ministers wat probeer stuur asielsoekers aan Rwanda is gewaarsku deur a Buitelandse kantoor amptenaar dat die regering in Kigali “abitrêre aanhouding gebruik het, marteling en selfs moorde” om politieke opposisie te smoor, die hooggeregshof meegedeel is.

Priti PatelSe Huis kantoor is tans in 'n regstryd gewikkel oor of sy asielbeleid wettig is en - voor 'n hofstryd volgende maand - minister van buitelandse sake Liz Truss het vandeesweek gepoog om sekere dokumente met betrekking tot die regering se planne geheim te hou.

Die betwiste uittreksels hou verband met opmerkings gemaak deur 'n naamlose amptenaar van die Buitelandse Kantoor wat die taak het om a publiek Home Office-dokument wat toestande in Rwanda opsom, wat opgedateer is op dieselfde tyd as wat ministers hul omstrede beleid beplan het.

Dit het Dinsdag in die hooggeregshof aan die lig gekom dat die amptenaar - wat 'n mate van kundigheid oor die streek gehad het - na bewering kommer uitgespreek het oor die toon van die binnelandse kantoor se "landbeleid en inligtingsnota" oor Rwanda, en of dit die situasie in die Oos-Afrikaanse nasie akkuraat verteenwoordig het.

In 'n dek-e-pos wat sy kommentaar op die nuwe konsep bevat, aan kollegas op gestuur 26 April – minder as twee weke daarna Boris Johnson het sy regering se deportasieplan aangekondig - die amptenaar het glo gewaarsku teen die "aanvaarde metodes om beheer af te dwing" in Rwanda.

In 'n uittreksel van die e-pos, Dinsdag in die hooggeregshof voorgelees, hy het geskryf: “Daar is staatsbeheer, sekuriteit, toesigstrukture vanaf nasionale vlak tot [huishoudings]. Politieke opposisie word nie geduld nie en arbitrêre aanhouding, marteling en selfs moorde is ook aanvaarde metodes om beheer af te dwing.”

Die e-pos is gestuur weke voordat die regering sy eerste deportasievlug aangekondig het, wat was verhoed om op te styg 14 Junie na 'n dramatiese ingryping van die Europese Hof vir Menseregte wat die regering verhinder het om dit te doen totdat regsuitdagings in die VK afgehandel is.

Hierdie uitdaging oor die wettigheid van die beleid is deur 'n aantal groepe gebring, insluitend die PCS-unie (wat sommige personeel van die binnelandse kantoor verteenwoordig), en liefdadigheidsorganisasies Care4Calais en Detensieaksie, saam met verskeie asielsoekers wat vir die gegronde deportasievlug geïdentifiseer is.

Voor 'n hooggeregshof kragmeting as gevolg van laaste vyf dae begin op 5 September, die regering het hierdie week probeer hou 11 uittreksels van die amptenaar van die Buitelandse Kantoor se kommentaar buite die publieke domein - 'n stap wat deur die vakbond betwis word, liefdadigheidsorganisasies en individue wat die regstappe bring, bykomend tot verskeie media-organisasies.

Dinsdag tydens 'n verhoor, regsgeleerdes vir die regering het aangevoer dat die bekendmaking van die geredigeerde uittreksels die "potensiaal van baie beduidende skade" aan internasionale betrekkinge en nasionale veiligheid inhou.

In written submissions, Neil Sheldon QC – representing the government – said the redacted material “comprises expressions of opinion, of a general nature”, toevoeging: “The commentary it contains amounts to nothing more or less than the un-referenced opinion of this particular individual.”

The barrister argued that the Home Office had already provided “a significant array of evidence addressing the critical views advanced by the government about the government of Rwanda”.

Egter, Christopher Knight, who represents the groups challenging the government, said it was important for the court to decide whether the redactions “go materially beyond or differ from the public criticisms made” about the Rwandan government by the UK – and read the extract regarding torture and killings to the court.

The government is claiming public interest immunity on the extracts – a move backed by Foreign Office minister Graham Stuart, who said in written evidence that disclosing the full documents would cause serious harm “primarily but not exclusively” to the UK’s relationship with the Rwandan government.

The minister said that sharing the extracts would also harm national security “in light of Rwanda’s status as a valuable strategic partner to the United Kingdom across a range of issues including regional security, the maintenance of a strong coalition in support of Ukraine and combating the activities of criminal gangs engaged in illegal immigration”.

But Mr Knight argued it was “implausible” for the redactions to contain anything that could harm national security related to supporting Ukraine.

Lord Justice Lewis said he hoped to give a judgment on the Home Office’s bid by Wednesday afternoon.

By 'n verhoor verlede maand, court documents showed that Rwanda was “initially excluded from the shortlist of potential partner countries for [Ms Patel’s] proposed immigration policy on human rights grounds”.

They also showed that the UK high commissioner to Rwanda warned last February that the country “should not be pursued as an option for the planned migration policy”, in part because the nation had “been accused of recruiting refugees to conduct armed operations in neighbouring countries”.

Bykomende verslagdoening deur PA

Laat 'n antwoord

U e-posadres sal nie gepubliseer word nie.