Le gouverneur de l'Oklahoma arrête l'exécution de Julius Jones avec une décision de dernière minute

Le gouverneur de l'Oklahoma arrête l'exécution de Julius Jones avec une décision de dernière minute
Jones obtiendra plutôt une peine d'emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle

Il y a cent ans, les 1921 Massacre de la course de Tulsa a éclaté en Oklahoma, l'un des pires actes de violence raciste de l'histoire des États-Unis, quand une foule de lynchages blancs a rasé une section prospère de Tulsa connue sous le nom de Black Wall Street et tua jusqu'à trois cents personnes. Cent ans plus tard, le gouverneur de l'État a arrêté une exécution qui, selon des militants de la justice pénale, marquerait un autre "lynchage" dans l'État.

Julius Jones lors d'une audience de grâce en novembre.

Jeudi, Le gouverneur de l'Oklahoma, Kevin Stitt, a annulé l'exécution de Julius Jones, un condamné à mort noir qui a longtemps clamé son innocence dans le 1999 meurtre qui l'a mis derrière les barreaux. L'annonce est intervenue quelques heures seulement avant que Jones ne meure par injection létale.

« Après un examen dans la prière et l'examen des documents présentés par toutes les parties de cette affaire, J'ai décidé de commuer la peine de Julius Jones en réclusion à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle,» a déclaré le gouverneur Stitt dans un communiqué.

La famille Jones, ainsi que des partisans du grand mouvement « Justice pour Julius », étaient au pénitencier de l'État d'Oklahoma dans la ville de McAlester lorsqu'ils ont appris la nouvelle, l'aboutissement d'une campagne de deux décennies pour libérer Julius.

« Je me sens plus léger, en paix. Ce n'est pas fini,» Antoinette, la soeur de Jules, Raconté L'indépendant. "Ce n'est encore que le début. Le combat, nous continuons.

Les supporters de Julius Jones célèbrent en Oklahoma

Elle a dit que lorsque sa mère Madeline a entendu l'annonce, elle a loué Dieu.

"Elle ne voulait pas voir un lynchage aujourd'hui,» dit Antoinette, ajouter, "" Je tiens à remercier toutes les personnes de ce pays. Il nous faut tous pour sauver la vie d'un Noir innocent.

Des acclamations ont éclaté à l'extérieur de la prison et de la maison d'État de l'Oklahoma, également, où les manifestants avaient veillé, essayant de persuader le gouverneur Stitt d'arrêter l'exécution.

Une nation divisée

Jones a été condamné à mort pour 1999 meurtre de l'homme d'affaires Paul Howell dans la banlieue d'Oklahoma City, choquant la communauté locale et traumatisant la sœur de M. Howell et ses deux jeunes filles, qui a été témoin du meurtre de près. L'affaire est finalement devenue le centre d'un débat national sur la race, la peine de mort, et l'équité dans le système de justice pénale.

Les partisans du mouvement Justice for Julius vont de Kim Kardashian à l'Union européenne. Ils soutiennent que Jones n'a jamais eu une chance équitable d'effacer son nom, en raison de ce qu'ils considéraient comme une enquête policière suspecte sur le plan éthique, mauvaise représentation juridique, et un système de justice pénale d'État avec un biais contre les hommes noirs, surtout quand il s'agit de la peine de mort.

"Les gens devraient s'en soucier parce que nous vivons à l'époque de George Floyd,» Justice pour Julius militante Cece Davis-Jones Raconté L'indépendant. "Nous avons vu avec horreur ce qui est arrivé à cet homme, comment le système avait son genou sur le cou de George Floyd. Nous voyons maintenant que le système a son genou sur le cou d'un autre homme.

Une fresque sur George Floyd Square à Minneapolis

La famille Howell, ainsi qu'un certain nombre d'anciens et actuels responsables de l'application des lois de l'Oklahoma, ont longtemps soutenu que Jones avait été condamné à juste titre, et avait déjà de nombreuses chances de prouver son innocence, dans un processus d'examen qui a duré deux décennies, 13 différents juges, et procédures devant l'État, fédéral, et au niveau de la Cour suprême des États-Unis. A leur avis, Jones n'est pas une autre victime d'un système raciste, mais plutôt un homme qui a exploité la sympathie des célébrités et du grand public pour couvrir un crime horrible.

« Nous savons que le gouverneur Stitt a eu une décision difficile à prendre," la famille Howell a déclaré dans un communiqué jeudi. "Nous sommes rassurés par le fait que sa décision a confirmé la culpabilité de Julius Jones et qu'il ne sera pas éligible pour demander, ou être considéré pour, une commutation, pardon, ou une libération conditionnelle pour le reste de sa vie.

« Julius Jones a changé à jamais nos vies," ils ont ajouté.

Le meurtre de Paul Howell

Au 28 juillet, 1999, Paul Howell, un cadre d'assurance de 45 ans, a passé la soirée à acheter des fournitures scolaires et à acheter des glaces avec ses jeunes filles, avant de retourner chez les riches, banlieue blanche d'Oklahoma City d'Edmond. Alors qu'ils entraient dans la maison des parents de M. Howell, un groupe d'hommes masqués s'est approché, tirer sur Paul dans la tête et voler son SUV.

Megan Tobey, la soeur de Paul Howell, était le seul témoin oculaire du meurtre, et a dit que le tireur était un jeune homme noir avec un bandana rouge, qui avait quelques centimètres de cheveux qui sortaient de sous une calotte.

Julius Jones, de 41 années, est dans le couloir de la mort depuis plus de 20 ans et a épuisé ses recours pour un meurtre qu'il dit ne pas avoir commis.

Les circonstances du meurtre - une paire de jeunes noirs urbains accusés du meurtre d'un homme blanc prospère dans une ville riche, au plus fort de l'ère "Tough on Crime" - déclencher la panique dans la banlieue d'Oklahoma City à Edmond avec des nuances sans doute racistes. Les autorités ont appelé à la peine de mort quelques jours après le meurtre, bien avant la fin de l'enquête.

« Le message derrière cela était, tu as eu raison de quitter Oklahoma City et d'aller à Edmond,» John Thompson, qui a enseigné Julius Jones au lycée, Raconté L'indépendant. « Parce que regardez, même le meilleur d'entre eux, peut commettre un crime.

Julius Jones enfant, posant avec sa soeur tout en portant son uniforme de football.

La police a finalement choisi Jones, un étudiant universitaire de 19 ans à l'époque, comme celui qui a appuyé sur la gâchette. Ils ont basé leur conclusion sur des témoins oculaires qui ont déclaré avoir vu Jones conduire le SUV volé et avouer le meurtre, ainsi que des perquisitions policières qui ont permis de découvrir l'arme du crime enveloppée dans un bandana rouge au domicile de Jones, plus tard montré pour contenir l'ADN de Jones. Jones a également plaidé coupable à un détournement de voiture à main armée qui a eu lieu moins d'une semaine avant la mort de Paul Howell.

Pourtant, l'affaire était tout sauf simple.

Le procès de Julius Jones

Au procès, une paire de défenseurs publics inexpérimentés dans les affaires capitales a représenté Jones, refusant d'appeler des témoins en sa faveur et lui conseillant de ne pas témoigner pour sa propre défense, même si sa famille a juré qu'il était à la maison lorsque le meurtre a eu lieu. Cela l'a effectivement condamné au silence pour la prochaine 20 années sans jamais pouvoir partager sa version de l'histoire devant un tribunal avant son témoignage lors d'une audience de grâce en novembre.

(David McKenzie, L'avocat de première instance de Jones, a déclaré au fil des ans qu'il aurait pu mettre en place une défense plus solide, mais a fait valoir récemment que l'alibi de la famille Jones était « complètement faux, faux, et n'aurait pas pu être exécuté pour un tas de raisons. Il dit Nouvelles 9 il a refusé de les avoir à la barre parce que « j'avais besoin que ses parents ne se lèvent pas à la barre et ne mentent pas.)

Jurés, pendant ce temps, dont l'un aurait fait référence à Jones en utilisant le mot n, n'ont jamais été informés que deux des témoins clés de l'État étaient des informateurs criminels connus de la police de l'Oklahoma liés au trafic de voitures volées et de drogue, qui attendaient des avantages de leur coopération.

Julius Jones a été condamné à mort pour 1999 meurtre de Paul Howell dans la banlieue d'Oklahoma City, un crime qu'il dit ne pas avoir commis.

Les preuves les plus importantes de l'Oklahoma, pourtant, venait de Chris Jordan. Une connaissance de Jones, La Jordanie a passé un accord avec les procureurs et a été condamnée à 30 ans de prison plutôt que la peine de mort, plaidant qu'il avait été complice du meurtre. Jordan a dit que Jones était celui qui a tué Paul Howell, et lui avait avoué, qu'il nie.

Jordan, pourtant, était loin d'être un témoin irréprochable. Les détectives qui l'ont interrogé ont reconnu qu'il était erratique - se contredisant sur des faits clés comme s'il a entendu des coups de feu, vu M. Howell se faire tuer, ou touché l'arme du crime. Juste après le meurtre, Jordan a demandé à dormir chez Jones pour la première fois. La famille Jones allègue que c'est alors que Jordan a planté l'arme du crime dans la chambre de Julius, qu'il nie.

A un niveau plus profond, il a semblé à certains que même avec ces questions substantielles dans le cas, le système de l'Oklahoma était incapable de donner un résultat juste. Le meurtre de Paul Howell a eu lieu pendant le mandat du procureur du comté d'Oklahoma, Robert « Cowboy » Macy, un soi-disant procureur du Far West qui était l'un des cinq utilisateurs les plus agressifs de la peine de mort dans le pays à l'époque. Il a appelé à la peine de mort pour Julius Jones quelques jours après le meurtre.

Le procureur du comté d'Oklahoma, Robert « Cowboy » Macy, qui a appelé à la peine de mort contre Julius Jones, was one of the country’s five most prolific users of capital punishment while in office—which he frequently abused.

Not that this bucked the norm: Oklahoma as a whole has conducted the most executions per capita in modern US history, possède nearly the highest Black incarceration rate à la campagne, and has a disproportionate error rate when it comes to wrongfully convicting Black death row inmates. In Oklahoma, people charged with killing white men are nearly three times more likely to get the death penalty than those accused of killing nonwhite men, the Oklahoma Death Penalty Review Commission found.

All told, Jones’s attorneys said that stopping the execution, given all these doubts about the case, prevented the state from making “an irreparable mistake.”

“Governor Stitt took an important step today towards restoring public faith in the criminal justice system by ensuring that Oklahoma does not execute an innocent man,” said public defender Amanda Bass in a statement on Thursday.

Edmond police have pushed back on this framing of their work as racist and incomplete, noting that neither Jones nor his family chose to cooperate with police and share their story during the years leading up to the conviction. They argue the media and Justice for Julius backers have incorrectly tried to paint the suburb as a “sundown town,” a euphemism for white communities known to threaten Black people with violence.

“Citizens of Edmond were terrified, not because two young black males eventually were connected to the case, but because of the sheer randomness and the shocking and unnecessary nature of this crime,” Edmond police chief JD Younger wrote to Governor Stitt en octobre. “Race did not matter.”

Jones was convicted in 2002 and sentenced to death, and spent years fruitlessly trying to challenge his case, even as multiple men came forward to say they heard Mr Jordan confess to the murder in prison, qu'il nie. Nearly two decades after the murder, pourtant, the flagging effort to overturn Jones’s death sentence took on a new life.

A growing movement

The Julius Jones case went beyond just a highly contentious legal process. It represented an unprecedented battle to win in the court of public opinion, with both sides using all the tools of the social media age to build support. They launched competing online movements, Justice for Paul Howell versus Justice for Julius, with supporting websites, social media pages, podcasts, and favourable interviews from their chosen experts and witnesses.

Julius Jones’s name may very well have been forgotten, had it not been for a widely seen 2018 true-crime documentary series on ABC called The Last Defense, produced by actor Viola Davis, which helped galvanize the Justice for Julius movement. The campaign now includes a surprisingly diverse range of high-profile supporters, including activist-minded liberal celebrities like Kim Kardashian and NBA star Steph Curry, as well as former Trump administration officials like Mercedes Schlapp et Republican Oklahoma lawmakers. It even reached diplomats at the Inter-American Commission on Human Rights and the EU, which both threw their weight behind calls to stop the execution.

In the era of Black Lives Matter, Julius Jones’s case became a key test of how much public sentiment, and political influence, really had been moved by years of activism and scholarship showing the extent of systemic racism in the criminal justice system. À la fin, in one case in Oklahoma, it was enough to save a man’s life.

This fall, the Oklahoma Pardon and Parole Board recommended that Julius Jone be taken off death row and given a chance at parole, citing doubts about his case. It was the first time the board had done so in state history.

An agonising wait

Encore, despite the historic ruling from the parole board, hope seemed to finally be running out for Julius this week.

“I’m empty inside. I feel invisible,” Madeline Davis-Jones, Julius’s mother, said on Mercredi, as the Jones family headed into its final visit with Julius in McAlester before the scheduled execution.

Jabee Williams, a friend of the Jones family and Justice for Julius activist, said he began to worry by Tuesday, when the governor still hadn’t made a decision on the execution, weeks after the parole board’s 1 November recommendation. En fait, he believes the governor wasn’t planning on stopping the execution at all, but eventually changed his mind after seeing the round-the-clock protests, public calls to action, et student walkouts that have surrounded the case in recent months. The governor’s office reportedly got 10,000 phone calls on Tuesday alone, temporarily crashing the phone system.

“I don’t think he planned on making that announcement,” Mr Williams said. “I think that because of the people of Oklahoma, because of the community support, because we showed our love for Julius Jones—Oklahoma wants Julius Jones alive. He had no choice but to do what he did.”

Even the governor’s own attorney general, John O’Connor, was vehemently against stopping the execution, saying he was “100 per cent certain” Jones was guilty earlier this week.

“I’ve reviewed the evidence three different times, looked at all the exhibits, and there’s no doubt in my mind,” the attorney general told KOCO mardi.

But it seemed, après 20 years of sustained community activism for Julius Jones, that the governor started to have just enough doubts in his. Not enough, pourtant, to set Julius free. Quite the opposite.

What happens to Julius Jones now?

The official order halting the execution stipulates that Jones “shall never again be eligible to apply for, be considered for, or receive any additional commutation, pardon, or parole.” In other words, his death sentence is now a life sentence.

pourtant, death penalty experts like capital punishment activist Sister Helen Prejean say Jones will still be able to seek exoneration through the court system, if he can prove he was wrongly convicted in the first place.

“While Julius Jones’s death sentence was commuted to life without parole on condition that he can never again apply for a pardon or commutation, this does not preclude Julius from pursuing legal exoneration in state or federal courts,” she wrote on Twitter on Thursday.

Comme L'indépendant a signalé, numerous people on death row have been wrongly convicted and later exonerated, though it would be a tough climb for Jones to prove his alleged innocence after so many years.

More immediately, the governor’s decision will also likely mean Jones is moved off of the state’s death row, home to some of its most restrictive prison conditions, and allowed to rejoin the general prison population.

Là, he’ll be able to touch his family during visitation for the first time in two decades, supporters say.“He hasn’t touched his mom in over 22 années. He hasn’t hugged his sister. “That’s terrifying, vous connaissez?” said Mr Williams, the Justice for Julius activist. “You can’t put that into words, a mother not being able to touch her child.”

The next major battle over the Oklahoma death penalty

En attendant, the controversy over the death penalty in Oklahoma isn’t going anywhere.

En octobre, les state executed John Marion Grant, its first execution in six years after a series of botched killings inspired a lengthy moratorium. Though officials insisted they strengthened their safety protocols, Grant writhed on the execution table and vomited before going unconscious, and execution observers have said the state’s policy amounts to “torture and human experimentation."

This undated photo provided by the Oklahoma Department of Corrections shows John Marion Grant.

A number of Oklahoma inmates have challenged the state’s lethal injection process as unconstitutionally cruel, but the conservative-leaning US Supreme Court has intervened to allow executions to go forward against some of the men anyway, despite a forthcoming federal trial on the question in February of next year.

Mercredi, as Governor Stitt mulled Julius Jones’s execution, the Oklahoma Pardon and Parole Board recommended for the second time in its history that a death row inmate be granted clemency. Unlike with Julius Jones, the board said they didn’t have questions about Bigler Jobe Stouffer II’s guilt in a 1985 tournage, but rather they had questions about the Oklahoma death penalty system as a whole.

Oklahoma’s execution chamber

Board member Larry Morris said he was “dumbfounded” executions had resumed, despite the ongoing lawsuit and the apparent suffering John Grant experienced in the death chamber.

“It has to do with the drug cocktail, and whether or not it works, and whether or not it exposes an inmate to cruel and unusual punishment,” Mr Morris said of his decision.

Whatever a court ultimately decides, the Julius Jones case helped convince thousands of people around the world to question that underlying fairness of the Oklahoma death penalty in the first place, a feat nearly as unprecedented as bringing a man back from the brink of execution.

The Independent and the nonprofit Responsible Business Initiative for Justice (RBIJ) have launched a joint campaign calling for an end to death penalty in the US. The RBIJ has attracted more than 150 well-known signatories to their Business Leaders Declaration Against the Death Penaltywith The Independent as the latest on the list. We join high-profile executives like Ariana Huffington, Facebook’s Sheryl Sandberg, and Virgin Group founder Sir Richard Branson as part of this initiative and are making a pledge to highlight the injustices of the death penalty in our coverage.

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