Plaatstene en beloftes - 'n rooi muur wag totdat dit gelyk word, want dit vrees nooit

Plaatstene en beloftes - 'n rooi muur wag totdat dit gelyk word, want dit vrees nooit
Miljoene is bestee aan kleinskaalse verfraaiing van noordelike dorpe maar, voor 'n regeringswitskrif op sy vlagskipagenda, kiesers in Scunthorpe wonder of enigiets werklik gaan verander. Colin Drury berig

Dit is die regering se vlagskip-agenda, 'n dikwels-herhaalde belofte om gemeenskappe te laat herleef en te laat herleef wat lankal agtergelaat gevoel het.

In Scunthorpe, egter, gelykop tans blyk te beteken, is, plaveistene.

Die Lincolnshire dorp van 83,000 mense is presies die soort plek wat bedienaars geneig is om in gedagte te hê wanneer hulle praat van die behoefte aan verjonging: deur deindustrialisering in die tagtigerjare uitgewis, verpletter deur soberheid oor die afgelope dekade en, mees onlangs, gehamer deur Covid-19.

Tog, amper twee jaar daarna Boris Johnson het eers belowe om die land gelyk te maak, die enigste teken van optrede hier in Scunthorpe is £1 miljoen wat bestee word om die plein buite die plaaslike raadskantore te hervlag.

Die Konserwatief-bestuursowerheid sê hierdie staatsgefinansierde verfraaiing – planters is ook geïnstalleer – skep 'n aangenamer middedorp wat, op sy beurt, sal voetganger en belegging verhoog.

Maar nie almal is oortuig nie. “Totale vermorsing van geld,” sê raadslid Lorraine Yeadon, 'n Arbeiderslid wat die voortgesette werk vandag ondersoek. "Al die dinge wat Scunthorpe nodig het en hulle spandeer 'n miljoen pond daarop? Vertel my hoe dit sal help om enigiets te verbeter?”

In dorpe en stede oorkant die ou rooi muur, soortgelyke vrae begin gevra word.

Met die regering wat belowe om uiteindelik sy Leveling Up-witskrif hierdie herfs te publiseer – en Michael Gove as minister vir die konsep aangestel in die onlangse herskommeling – is daar 'n groeiende kommer onder die noordelike kiesers dat niemand, insluitend die eerste minister self, blyk te weet wat die term eintlik beteken of hoe dit gelewer kan word.

En a nuwe peiling hierdie naweek, op die vooraand van die Konserwatiewe Party-konferensie in Manchester, wys dat die meerderheid mense dink die regering het nie daarin geslaag om die vlagskipbeleid na te kom nie.

Terwyl uiteenlopende potte geld beskikbaar gestel is vir hoofstraat-gesigopknappings en geringe opgradering van infrastruktuur, 'n algehele strategie blyk ontbreek in aksie. Nivellering bly oor, soos een Tory-agterbank dit gestel het, 'n slagspreuk wat ontwerp is om "alles vir alle mense te beteken".

So, wat, in werklikheid, beteken dit vir gemeenskappe, soos Scunthorpe, aan die skerp kant? En, as hierdie witskrif gaan word, soos sommiges voorstel, 'n bepalende oomblik in die Johnson-premierskap, wat glo die kiesers hier moet dan daarin wees?

Leon Taylor

'Gewone man voel die knyp'

Scunthorpe staan ​​bekend as Engeland se industriële tuindorp vanweë sy mengsel van groen en swaar werke. Dit is byna seker die enigste plek in die land met 'n ontspanningsentrum wat geskoei is op die Eden Project-koepels. Tog, ten spyte van hierdie unieke aansprake op roem, dit het baie in gemeen met baie soortgelyke dorpe regoor die Middellande en die noorde.

Eens floreer en voorspoedig, die afgelope halfeeu was nie vriendelik nie. Deindustrialisering het gesien dat sy staalwerke nie in diens geneem word nie 25,700 mense in die Sestigerjare om net 4,000 mense vandag. “Hier was nie 'n gesin wat nie op een of ander manier benadeel is nie,” sê raadslid Mashook Ali, wie se eie pa in die groot aanlegte gewerk het.

Die hoofstraat, ook, is 'n skaduwee van wat dit eens was. Leë eenhede is oral. Op die stap van die treinstasie na die middedorp, bewyse van agteruitgang merk elke draai: 'n verlate hotel, geslote hofgeboue, merkbaarste van almal, miskien, die ou HMRC-kantoor, 'n uitgestrekte drie-verdieping landmerk wat nou al meer as 'n dekade verlate staan.

“Ons het vroeër winkels en naglewe gehad en 'n gegons oor die plek,” sê Ali, wat Crosby Cabz in die dorp bestuur. 'Nou, daar is amper niks om mense hier te hou nie.”

Miskien op die rug van dit alles - sowel as 'n begeerte om Brexit gedoen te kry - het die dorp vir sy eerste Tory-LP vir 'n generasie in gestem. 2019. Holly Mumby-Croft is die kleindogter van 'n Scunthorpe-staalwerker en lyk hier goed deurdag (sy het nie teruggekeer nie Die Onafhanklikese versoek vir onderhoud). Tog, in gemeen met baie van haar blou kollegas in voormalige Arbeid-setels, haar herverkiesing in die volgende rondte kan heel moontlik afhang van hoe die gelykmaking gaan.

So Leon Taylor, slagter en handelaar in die dorp se St John's Market (oopgemaak in 2019), hoe gaan dit?

“Het dit al begin?” vra die 35-jarige, in 'n doodluiters toon.

Daar is die nuwe plaveiselstene? "Is dit al?" hy vra. “Snaaks hoe dit buite die raadskantore gedoen word, is dit nie? Heerlik vir hulle.”

Die pa van drie is gretig om veral een punt te maak. “Hulle hou aan praat oor hierdie vlak, maar dan styg nasionale versekering, gaspryse styg, die lewenskoste gaan styg," hy sê. “Die gewone man voel die knyp. Voel meer soos om na my gelyk te maak.”

Keer op keer met mense hier praat, drie hoofkwessies word geopper: gebrek aan goeie werk, gebrek aan opvoedkundige geleenthede en gebrek aan middedorpwinkels. “Dis so erg,” merk een pensioenaris op, “Ek het na Grimsby begin gaan.”

Hulle praat aanhoudend oor hierdie vlak, maar dan gaan nasionale versekering op, gaspryse styg, die lewenskoste gaan styg. Die gewone man voel die knyp. Voel meer soos om na my af te vlak

Leon Taylor, slagter en handelaar in Scunthorpe

Vir Jill Harrison, ’n 63-jarige opvoedkundige bestuurder wat haar lewe lank in die dorp woon, dit is die sleutel.

“Ons moet moderniseer," sy sê. “Daar is nêrens lekker om te eet nie, geen lekker koffiewinkels nie, geen werklike onafhanklike winkels nie. Daar is baie mense soos ek, Ek is lief vir Scunthorpe en ek wil in die stad inkom, maar daar is niks om voor te kom nie … so jy gaan uit die stad en jou geld gaan saam met jou.”

Hoe kon die regering of raad help om dit op te los? Aanvaar, sy sê, dat groot kettings toenemend nie belangstel in klein dorpies nie en 'n omgewing skep waar klein winkels weer kan floreer. “Kom ons het iets uniek hier,” sê die ouma-van-drie. "Dat jy nie in Sheffield of Nottingham of Lincoln kan kry nie."

Ander kwessies wat geopper is oor die verandering van gelykstelling? Beter betaal vir versorgers, groter befondsing vir die plaaslike hospitaal, meer treine, en belegging in jeugklubs. Wanneer raadslid Yeadon nadink oor hoe 'n miljoen pond beter bestee kon word as aan plaveiselstene, sy maak selfs nuwe speeltoerusting vir behoeftige gebiede groot.

Dit alles kan 'n aanduiding wees van 'n deel van die raaisel waarmee die eerste minister nou te kampe het. Met ander woorde, as gelykmaak 'n slagspreuk was wat doelbewus ontwerp is om alles vir alle mense te beteken, dit lyk regtig of dit gewerk het. Tensy alle dinge aan alle mense nou afgelewer kan word, groot dele van die kiesers kan dalk ietwat in die steek gelaat word.

Jill Harrison

'Ons het 'n vrag geld nodig'

Vir sy deel, Rob Waltham, blykbaar die uitdaging verstaan ​​- maar reken goeie vordering is, in werklikheid, reeds gemaak word.

Hy, ook, is die seun van 'n staalwerker. Hy is ook die Tory-leier van North Lincolnshire Council.

Praat met Die Onafhanklike, hy trek 'n reeks staatstoelaes af wat hy sê reeds vir die dorp verseker is. Onder hulle is £10 miljoen om te help bou 40-slaapkamer studenteverblyf waar die ou mark eens gestaan ​​het, £11 miljoen vir aansluitingverbeterings op die M181 en – sodat ons nie vergeet nie – daardie £1 miljoen vir Kerkplein. Nog £116 miljoen se bod word tans deur Whitehall verwerk. Indien goedgekeur, hulle sal onder meer verbeterings aan internetinfrastruktuur en 'n nuwe gesondheidsentrum sien.

“Ons het 'n klomp geld nodig,” sê Waltham, wat sedertdien die raad gelei het 2017. “Maar dit is wat ons het. Jy kan dit nie betwis nie. Om gelyk te maak beteken net dat daar ander dele van die land is wat hoër lone gekry het, en beter vooruitsigte en geleenthede. Maar, deur hierdie geld te hê, dit stel ons in staat om dinge te doen wat ons nooit sou kon doen nie.

“Ek sal vir jou ’n voorbeeld gee. Ons soek nou om 'n splinternuwe gevorderde vervaardigingspark oop te stel om tegniese vaardighede en beter betaalde werk na ons area te bring, maar, as ons nie toegang tot hierdie toelaes gehad het nie, dit sou nooit gebeur nie.”

Tog haat hy die voorstel dat daar geen gekoördineerde plan is nie; dat die feit dat verskillende dorpe teen mekaar bie, mededinging skep tussen presies daardie gebiede wat hulp die nodigste het.

“Die probleem is dat niemand 'n sent sal belê nie [in sukkelende dorpe] as al wat ons het is mense wat 'n negatiewe toon druk," hy sê. "Jy sal nie 'n huis of 'n motor of selfs 'n broodjie in 'n bakkerswinkel koop as jy iemand herhaaldelik hoor sê het hoe erg dit is nie ... So laat ons nie aanhou om die noorde af te praat nie. Ons sien nou werklike geleenthede. Kom ons praat daaroor en kry besighede ook hier om te belê.”

Laat 'n antwoord

U e-posadres sal nie gepubliseer word nie. Vereiste velde is gemerk *