Tag Archives: nærme seg

På NATO, McConnell skyver GOP bort fra Trump-æraens tilnærming

På NATO, McConnell skyver GOP bort fra Trump-æraens tilnærming
Senatets republikanske leder Mitch McConnell spilte en sentral rolle i senatet som ratifiserte NATO-medlemskap for Sverige og Finland

På en middag med Finlands president kort tid etter at Russland invaderte Ukraina, Senatet Republikansk leder Mitch McConnell forsikret verten sin om at U.S. Senatet ville raskt ratifisere NATO-medlemskap hvis det nordeuropeiske landet valgte å søke om militæralliansen.

Det var en dristig antagelse for den republikanske lederen å gjøre i kjølvannet av Trump æra, da Donald Trump vekket en nyisolasjonistisk rekke i GOP, raser mot den nordatlantiske traktatorganisasjonen og truer til tider med å oppheve den tiår gamle alliansen. Men over flere retter fersk fisk og snaps, McConnell, lenge talsmann for NATOs utvidelse som et bolverk mot russisk aggresjon, forsøkte å etterlate inntrykk av at U.S. vil absolutt ønske de nye NATO-medlemmene velkommen med åpne armer.

Sen onsdag, Senatet gjorde akkurat det, da de fleste republikanere sluttet seg til demokratene for å ratifisere Finlands og Sveriges tiltredelse til alliansen, en overveldende 95-1 stemme. Andre NATO-land må også godkjenne de nye medlemmene.

«For en stor dag,” sa McConnell under et intervju med The Associated Press på kontoret sitt i forkant av avstemningen.

McConnell sa at han nettopp hadde avsluttet en telefonsamtale med den finske presidenten, Sauli Niinistö, som han nå ser på som en venn. De to snakket bare om hva vi har vært gjennom siden vi spiste middag sammen,” han sa, bemerker “denne nye og styrkede NATO og måten den er trukket sammen på, skal jeg si, den demokratiske verden.”

Republikaneren er ikke lederen av senatets flertall, men dens minoritet, likevel har han spilt en sentral rolle i å slå seg sammen med president Joe Biden og demokratene for å skyve GOP-senatorene bort fra Trump-æraens utenrikspolitiske tilnærming og sikre NATO-ratifisering.

Det er en milepæl for McConnell, som har forkjempet NATO-alliansen nesten siden han begynte i Senatet mer enn 35 År siden. Den posisjonen satte ham i strid med Trump under hans periode i Det hvite hus. På den tiden, McConnell og huspresident Nancy Pelosi inviterte som kjent NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg til å holde en tale til kongressen på 70-årsjubileet som direkte svar på Trumps kritikk av NATO.

"Det er rollen Sen. McConnell prøver å spille,sa Eric Edelman, et tidligere U.S. ambassadør i Finland og Tyrkia.

“Det er en pågående kamp,” sa Edelman. “Hele kampen om Ukraina har blitt litt av et mikrokosmos, et mikrokosmisk tilfelle, av den større kampen i partiet om dets fremtidige standpunkt til utenrikspolitikk. Og, du ser, dessverre, mange mennesker som ikke ser på dette som en viktig innsats for USA.”

Rask handling i det typisk saktegående senatet var ingen garanti, spesielt ettersom republikanerne fortsatt ordner opp sin politikk og politikk etter Trumps presidentskap. Den tidligere presidenten hadde våknet i partiet, og mange amerikanske velgere, en nyvunnet skepsis til den utenlandske alliansen som henger igjen i GOP i en tid da Russlands president Vladimir Putins invasjon av Ukraina har trukket USA. og dets europeiske allierte nærmere hverandre.

Privat, McConnell ga råd til sine GOP-senatorer i forkant av avstemningen med de samme argumentene han kommer med offentlig - inkludert ideen om at en del av det å være leder er å forklare komplekse valg til velgerne, selv om amerikanere kan si at de ikke liker å bruke penger eller fokusere oppmerksomheten i utlandet.

"Den ene tingen jeg var bekymret for, spesielt på det tidspunktet, var denne typen voksende isolasjonistiske følelser i partiet, til en viss grad, gitt stemme av president Trump,” sa McConnell på kontoret sitt, går av senatgulvet.

Han hadde grunn til å være bekymret: Just a few months earlier McConnell believed as many as 25 GOP senators, half his caucus, would oppose $40 billion in military and humanitarian aid to Ukraine as it battled Russia. Til slutt, 11 voted against the Ukraine aid package, which Trump criticized.

Ahead of the NATO vote, McConnell said he sought to convey to senators that the U.S. leadership role in the worldis not just important militarily, but commercially, også, all of which is good for this country. This is not a charity we’re involved in here. This is for the benefit of America.”

Han la til: “The world is better served if somebody stands up to dictatorships like we have in Russia and China.”

Til slutt, only one Republican, Sen. Josh Hawley fra Missouri, a potential 2024 presidential hopeful, voted against ratifying the NATO expansion, saying the U.S.’s attention would be better focused on China.

Selv mangeårig ikke-intervensjonist Sen. Rand Paul, R-Ky., motsatte seg ikke avstemningen, velger i stedet å avstå. Paul sa i en gulvtale det etter Putins invasjon av Ukraina, "verden forandret seg."

McConnell trakk på skuldrene fra Pauls stemme, sier at han og hans andre Kentuckian ofte har forskjellige utenrikspolitiske synspunkter. Når det gjelder Hawley, GOP-lederen sa at han "ikke kunne være mer uenig", men prøvde ikke å endre sin kollegas stemme.

I månedene etter den mars middag med den finske presidenten, McConnell ledet en delegasjon for å besøke Ukrainas president Volodymyr Zelenskyy i Kiev. Senatorene stoppet deretter i Sverige og Finland i en støttedemonstrasjon til alliansen.

På en pressekonferanse i Stockholm, McConnell sverget at senatet, som han ikke hadde kontroll over, ville stemme for å ratifisere NATO-medlemskapet innen sommeren.

Sen. Tom Cotton, R-Ark., en annen potensiell presidenthåp som ble med på marsmiddagen, sa om GOP-lederen: "Det er. McConnell har vært en sterk talsmann hele sommeren for ikke å vente på å få dette gjort.»