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Truss and US politicians discuss ‘cast-iron commitment’ to Good Friday Agreement

Truss and US politicians discuss ‘cast-iron commitment’ to Good Friday Agreement
Foreign secretary says topics of conversation ranged from the peace treaty to ‘the importance of free trade’ and Russia’s invasion of Ukraine

The foreign secretary said she discussed the UK’s “cast-iron commitment” to the Good Friday Agreement during a meeting with US politicians.

Liz Truss said it was “great” welcoming a bipartisan US congressional delegation led by top Democrat Richard Neal, with topics of conversation ranging from the peace treaty to “the importance of free trade” and Russia’s invasion of Ucrânia.

It comes during heightened tensions over the post-Brexit deal on Irlanda do Norte.

Sr. Neal, the head of the powerful ways and means committee in the US house of representatives, also spoke with Anne-Marie Trevelyan, o secretário de comércio internacional, and Labour leader Sir Keir Starmer on Saturday.

Accounts of the talks with the cabinet ministers have been thin on detail, with only tweets as a guide to their discussions.

The visit from the delegation follows a warning from US house speaker Nancy Pelosi that congress will not support a free trade agreement with the UK if the government persists with “deeply concerning” plans to “unilaterally discard” the Northern Ireland protocol.

Ms Truss said of her meeting: “Great welcoming @RepRichardNeal @WaysMeansCmte with members of US Congress today … We discussed our cast-iron commitment to the Belfast (Good Friday) Agreement, the importance of free trade and our condemnation of Russia’s illegal invasion of Ukraine.”

Ms Trevelyan said she was “delighted” to welcome the delegation to her department to discuss UK-US trade matters, as well as the situation in Ukraine, but made no explicit mention of post-Brexit tensions.

Ela tuitou: “Delighted to welcome @RepRichardNeal @RepKevinBrady and the US Ways & Means Committee delegation to @tradegovuk to discuss trade, Ucrânia, and watch the glorious rehearsals for Trooping the Colour #PlatinumJubilee”.

A spokesperson for Sir Keir said his meeting featured talks on the need to protect the Good Friday Agreement by ensuring a working Northern Ireland protocol.

The Labour leader and congressional delegation also touched on the need to be ambitious and creative in trade dialogues between the US and UK, and the importance of western unity in the face of Russian aggression in Europe, o porta-voz disse.

In a strongly-worded intervention on Thursday, Pelosi exortou o Reino Unido e a UE a continuarem as negociações sobre os acordos comerciais pós-Brexit para manter a paz na região.

A deputada disse em nota: “Os Acordos da Sexta-feira Santa são a base da paz na Irlanda do Norte e um farol de esperança para o mundo inteiro..

“Garantir que não haja fronteira física entre a República da Irlanda e a Irlanda do Norte é absolutamente necessário para manter este acordo histórico., que transformou a Irlanda do Norte.

“É profundamente preocupante que o Reino Unido agora procure descartar unilateralmente o Protocolo da Irlanda do Norte, que preserva o importante progresso e estabilidade forjados pelos Acordos”.

A mais recente controvérsia foi desencadeada pelo anúncio de Truss na terça-feira de que o Reino Unido pretende legislar para substituir partes do tratado de retirada do Brexit que firmou com a UE..

The foreign secretary told the Commons the move is needed to reduce “unnecessary bureaucracy” and to protect the Good Friday Agreement, argumentando que as propostas da UE “retrocederiam da situação que temos hoje”.

A disputa em curso sobre o tratado criou um impasse nos esforços para formar uma administração governamental descentralizada em Belfast, com o Partido Democrático Unionista (DUP) recusar-se a ingressar em um executivo, a menos que suas preocupações sobre a situação sejam abordadas.

A intervenção de Pelosi foi recebida com desprezo pelo ex-ministro do Brexit, Lord Frost, que chamou a declaração de “ignorante” das “realidades na Irlanda do Norte”.

“Não há nenhum plano para colocar em prática uma fronteira física,”Disse ele à BBC.

“Ninguém nunca sugeriu que, então não sei por que ela está sugerindo isso em sua declaração.”

O líder do DUP, Sir Jeffrey Donaldson, também descreveu a contribuição de Pelosi como “totalmente inútil”.

Pelosi não é a única figura sênior em Washington a expressar preocupação com as relações entre o Reino Unido e a UE nos últimos dias.

Derek Chollet, a senior adviser to US secretary of state Antony Blinken, said on Friday a “big fight” between the UK and the EU is the “last thing” the US wants.

Mr Neal told O guardião part of his job is to convince the UK not to breach the Brexit treaty.

“Eles ainda não o violaram. Eles estão falando sobre violá-lo, então parte do meu trabalho é convencê-los a não violar," ele disse.

“Meu propósito é múltiplo, mas realmente queremos reafirmar o compromisso inabalável da América com o Acordo de Sexta-feira Santa e lembrar a todos que na véspera do 25º aniversário do Acordo de Sexta-feira Santa, tem funcionado esplendidamente.

“Quero lembrar a todos no Reino Unido, in Northern Ireland, that it should not be treated as a cavalier achievement.”