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Estamos em uma seca e é causada pelas mudanças climáticas?

Estamos em uma seca e é causada pelas mudanças climáticas?
Os efeitos do clima quente e seco podem estar conosco nos próximos meses, mesmo que o Governo ainda não tenha declarado seca.

Após semanas de clima quente e seco, seca pode ser declarada para partes da Inglaterra.

Mas o que é uma seca, e é o verão seco de 2022 um gostinho do futuro?

– Por que ainda não foi declarada uma seca?

Um período prolongado de pouca chuva para um leigo parece uma seca, mas na verdade não há uma definição que se aplique em toda a ciência, agricultura e indústria da água.

Doutor Joe Osborne, um gerente de consultoria do setor na Met Office, disse: “Na agricultura, um período de três ou quatro semanas sem chuva ou abaixo da média rapidamente constitui uma situação de seca neste país.”

Dr. Osborne, falando em um briefing organizado pelo Science Media Center, adicionado: “(Mas) existem muitos, muitas definições diferentes de seca, da meteorologia, o hidrológico, as perspectivas agrícolas e socioeconômicas”.

A cama seca em Heronry Pond em Wanstead Park, Leste de Londres (Yui Mok/PA)
A cama seca em Heronry Pond em Wanstead Park, Leste de Londres (Yui Mok/PA)

Jamie Hannaford, hidrólogo principal do Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido (UKCEH), disse que, em última análise, cabia ao Agência Ambiental para decidir se deve declarar uma seca.

"O (Agência Ambiental) é acompanhar os impactos no terreno e tomar uma decisão coletivamente, juntamente com as companhias de água e outras partes interessadas sobre se o status de seca é merecido em uma determinada região," ele disse.

– O que uma seca oficial significará para o público?

Uma seca pode não significar muito em termos práticos para o dia-a-dia das pessoas imediatamente, mas dá às empresas de água a liberdade de implementar certas etapas de seus planos de emergência.

Nível um dos mais planos de seca pode ser tão simples quanto pedir ao público que voluntariamente reduza o uso de água, seguido pela restrição do uso não essencial por meio de uma proibição de mangueira.

Empresas de água podem proibir o uso de mangueiras para gerenciar os níveis de água (André Mateus/PA)
Empresas de água podem proibir o uso de mangueiras para gerenciar os níveis de água (André Mateus/PA)

Enquanto o tempo seco se arrasta, isso pode ser estendido a uma proibição de uso não essencial em atividades como arquivar uma lagoa, limpeza de instalações não domésticas e veículos, como barcos, aviões ou trens.

Em cenários extremos, empresas de água podem pedir permissão à Agência do Meio Ambiente para extrair água de lagos e rios, e poços abandonados.

- É o calor, tempo seco causado pelas mudanças climáticas?

Cientistas estão sempre relutantes em atribuir um evento climático às mudanças climáticas, mas há um consenso geral de que anos sucessivos de calor recorde só podem ser atribuídos ao aquecimento global.

O 10 anos mais quentes registrados no Reino Unido ocorreram no século 21, com dados que remontam a 1884.

Lama seca e árvores antigas em Colliford Lake em Bodmin Moor – o maior lago e reservatório da Cornualha (Ben Birchall / PA)
Lama seca e árvores antigas em Colliford Lake em Bodmin Moor – o maior lago e reservatório da Cornualha (Ben Birchall / PA)

Nigel Arnell, professor de ciência do sistema climático na Universidade de Reading, disse que o calor deste ano era “praticamente impossível” sem o aumento acentuado dos gases de efeito estufa desde os tempos pré-industriais.

O professor Arnell disse: “A implicação disso, é claro, é que (secas) vão piorar no futuro.”

– Como as mudanças climáticas causam secas e inundações no verão?

Dentro 2021, rajadas de chuva forte viram inundações localizadas, particularmente em Londres, onde algumas estações de metrô tiveram que ser evacuadas.

Os cientistas alertam que, embora as mudanças climáticas possam aumentar a intensidade das chuvas de verão, não nos salvará de futuras faltas de água.

Inundações em Londres em 2021 (@braggendasz/PA)
Inundações em Londres em 2021 (@braggendasz/PA)

Prof Arnell triste: “À medida que a atmosfera aquece, pode reter mais água, então, se as condições forem acionadas para gerar uma tempestade, essa tempestade vai ter mais água nela.

“Assim, a chance de ter o tipo de chuva intensa que vimos em Londres no ano passado aumenta com as mudanças climáticas., mas são eventos pontuais de curta duração que podem acontecer durante o período seco.”

Ele continuou: “Assim, a precipitação total será menor, mas pode se concentrar em rajadas intensas de curta duração, o que será problemático por todos os tipos de razões – para riscos de inundações de curto prazo e também para os recursos hídricos.”

– As torneiras vão secar este ano?

Enquanto rios e reservatórios em algumas áreas caíram para alguns dos níveis mais baixos já registrados, níveis relativamente altos de águas subterrâneas impediram até agora a necessidade de restrições de água mais rígidas.

Hannaford disse que houve um “pulso de reabastecimento” das águas subterrâneas no final do ano passado, mas avisou em lugares, particularmente o solo calcário do Sudeste, os níveis caíram drasticamente.

“O ponto importante é que as águas subterrâneas constituem uma parte muito grande do abastecimento de água potável no sudeste da Inglaterra.," ele disse.

As restrições de água não estão previstas para os níveis vistos em 1976 (Dominic Lipinski/PA)
As restrições de água não estão previstas para os níveis vistos em 1976 (Dominic Lipinski/PA)

O professor Arnell disse que na Inglaterra e no País de Gales, é improvável que as comunidades vejam os mesmos níveis de restrições de água observados durante a onda de calor de 1976.

Ele adicionou: “(A indústria da água) está em uma posição muito melhor do que estava em 1976 porque preparou planos de seca, há medidas que são organizadas e pensadas com antecedência.”

– O que a seca significa para o mundo natural?

A seca pode ter um impacto devastador na vida selvagem, não apenas aqueles que tentam sobreviver em terra seca, mas também aqueles em ecossistemas de água doce e marinhos.

Hannaford disse que fluxos de rios mais baixos e água estagnada levam a maiores concentrações de poluentes, enquanto as vias navegáveis ​​secas significam que os animais podem perder o acesso ao seu habitat habitual.

“Você pode ter uma falta de conexão entre essas áreas e isso pode ter um impacto nos ciclos de vida de muitos organismos aquáticos," ele disse.

A água estagnada também aumenta a probabilidade de proliferação de algas que sugam oxigênio da água, deixando peixes e outras faunas lutando para sobreviver.

Níveis de água reduzidos no reservatório de Hanningfield, em Essex (Dominic Lipinski/PA)
Níveis de água reduzidos no reservatório de Hanningfield, em Essex (Dominic Lipinski/PA)

-O que será necessário para voltar ao normal?

“Avaria com trovoada e aguaceiros” estão previstos para o início da próxima semana, mas ainda não está claro quanta chuva podemos esperar, ou onde vai cair.

Mas os cientistas concordam que será necessário muito mais do que a precipitação média para reidratar a nação.

Uma rajada de chuva forte geralmente corre direto de um solo muito seco, potencialmente causando inundações repentinas e não necessariamente reabastecendo a umidade do solo de maneira significativa.

Hannaford disse que exigiria chuvas “excepcionais” nos próximos um a três meses para trazer, os níveis do reservatório e do lençol freático voltam ao normal.