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Éditorial: Il est temps pour Boris Johnson de maîtriser la hausse des prix de l'énergie

Éditorial: Il est temps pour Boris Johnson de maîtriser la hausse des prix de l'énergie
Éditorial: Le premier ministre et le chancelier, Rishi Sunak, besoin de rassurer les gens sur les mesures prises pour faire face à la crise

Wbon retour, premier ministre. Il est temps pour vous de prendre un grip. Boris Johnson revient d'avoir donné une conférence aux représentants du monde aux Nations Unies à New York sur la urgence climatique constater que beaucoup d'autres choses vont mal à la fois.

Beaucoup d'entre eux, ironiquement, sont le résultat de forces mondiales dont il aurait pu discuter avec d'autres dirigeants mondiaux. Après avoir dit à l'assemblée générale de l'ONU combien il est « facile » de sevrer le monde du carbone, il rentre chez lui pour exiger qu'il fasse quelque chose contre les prix élevés des carburants afin que le Royaume-Uni puisse continuer à brûler plus de combustibles fossiles.

La hausse des prix du gaz naturel est le résultat d'un rebond de l'économie mondiale plus marqué que prévu sous l'effet de la Covid-19, et ce rebond a eu des effets dramatiques dans toute l'économie. Le dernier développement est que certaines stations-service BP et Esso doivent fermer en raison de la pénurie de chauffeurs routiers.

Cette semaine Kwasi Kwarteng, la secrétaire commerciale, était à la peine de protester que, non, La Grande-Bretagne ne retombe pas dans le chaos industriel de la semaine de trois jours dans les années 1970. Et pourtant, chaque gros titre depuis lors n'a fait qu'ajouter à l'impression du retour du mauvais vieux temps économique.

La forte hausse des prix du gaz naturel n'est pas encore comparable aux hausses des prix du pétrole des années 1970, mais bon nombre des perturbations pourraient être similaires si elles étaient à plus petite échelle - et plus la hausse du prix du gaz dure longtemps, plus l'échelle est grande. Il est à noter que juste dans la dernière 24 heures, les ministres sont devenus moins convaincus que la hausse des prix est un phénomène temporaire.

Cela signifie que le spectre qui hantait l'histoire économique des années 1970 est de retour. L'inflation devrait dépasser 4 pour cent d'ici la fin de cette année, et maintenant la Banque d'Angleterre a déclaré qu'elle s'attend à ce qu'elle reste aussi élevée pour le premier semestre de l'année prochaine.

Cela augmentera le coût de la vie, déjà bousculée pour de nombreuses familles par la baisse du crédit universel et pour la plupart des familles par les hausses d'impôts prévues pour l'année prochaine. La hausse des factures d'énergie est désormais la forme d'inflation la plus dramatique et la plus menaçante politiquement, et c'est ici que M. Johnson a avant tout besoin de maîtriser la situation.

Certains signes indiquent que le gouvernement se prépare à agir dans le budget du mois prochain. Il a été rapporté, par example, que les ministres discutent d'une petite augmentation du crédit universel pour compenser la fin de l'augmentation de 20 £ par semaine, tout en essayant de préserver les incitations au travail.

Mais le premier ministre et le chancelier, Rishi Sunak, besoin de prendre des mesures immédiates pour rassurer les gens sur la hausse des factures d'énergie. Jusqu'à présent, les ministres ont insisté pour que le plafonnement des prix sur les factures d'énergie reste, mais cela n'empêche pas de nombreux clients de passer des tarifs les moins chers à des tarifs plus chers, il ne rassure pas non plus les clients des entreprises énergétiques qui ont fait faillite ou qui risquent de le faire.

Juste au moment où le Trésor aurait pu penser que les demandes de dépenses exceptionnelles pour soutenir les gens pendant la pandémie touchaient à leur fin, il se peut que des dépenses publiques supplémentaires soient nécessaires. C'est tout aussi bien que la vigueur de la reprise au Royaume-Uni, comme dans la plupart du monde, est telle que M. Sunak a plus de marge de manœuvre dans son 27 Budget d'octobre que prévu. Il a déjà dû renflouer CF Industries, le fabricant de dioxyde de carbone. Cela pourrait n'être que le début de la protection des personnes à revenu faible à moyen cet hiver.