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Mudança climática alimenta ênfase da Califórnia na prevenção de incêndios

Mudança climática alimenta ênfase da Califórnia na prevenção de incêndios
Governador da califórnia. Gavin Newsom aprovou quase $1 bilhões em novos gastos para prevenir incêndios florestais que estão ficando maiores e mais destrutivos com as mudanças climáticas

Califórnia Gov. Gavin Newsom na quinta-feira aprovou quase $1 bilhões em novos gastos para prevenir incêndios florestais, sinalizando uma mudança de política em um estado que historicamente se concentra mais em apagar incêndios do que em pará-los antes que comecem.

Califórnia passou $3.4 bilhões em proteção contra incêndios florestais no ano passado, mais do que quadruplicar o nível 15 anos atrás e um reflexo da realidade de que os incêndios florestais estão ficando maiores e mais destrutivos com as mudanças climáticas. Seis do estado 10 maiores incêndios florestais aconteceram nos últimos dois anos.

Mas as autoridades estaduais gastaram a grande maioria desse dinheiro na extinção de incêndios, um trabalho que se tornou mais difícil à medida que os incêndios ficaram maiores e mais quentes. Este ano, Newsom e o estado Legislatura concordou em aumentar drasticamente os gastos com prevenção.

O desembolso inicial foi sobre $500 milhões, mas com um superávit orçamentário recorde, eles foram capazes de adicionar quase $1 bilhões a mais para um total de $1.5 bilhão.

Newsom assinou a conta de gastos em Parque Nacional da Sequoia onde algumas das maiores e mais antigas sequóias do mundo foram ameaçadas por um incêndio florestal nos últimos dias.

“As condições nunca foram tão desafiadoras,”Disse Wade Crowfoot, secretário da Agência de Recursos Naturais da Califórnia. “Expandir nossas ações proativas iniciais é essencial para lidar com os riscos de incêndios florestais que enfrentamos agora.”

Cientistas avisaram por muito tempo que o tempo ficará mais selvagem à medida que o mundo esquenta. A mudança climática tornou o Ocidente muito mais quente e seco no passado 30 anos.

A maior parte do dinheiro para prevenção de incêndios florestais vai pagar por coisas como derrubar arbustos e árvores mortas que agem como gravetos quando os incêndios começam, fazendo com que eles queimem rapidamente fora de controle antes que os bombeiros possam contê-los.

Há dinheiro para contratar inspetores para garantir que as casas mais novas construídas em áreas sujeitas a incêndios florestais do estado cumpram os códigos de construção que exigem materiais resistentes ao fogo. E há dinheiro para o estado intencionalmente provocar incêndios quando as condições forem adequadas para queimar o combustível que, de outra forma, ajudaria a queimar incêndios maiores durante a estação seca.

O dinheiro aprovado pelo Newsom é a peça final do Estado $262.5 orçamento operacional de bilhões. Os gastos aprovados pelo Newsom na quinta-feira também incluem $1.2 bilhões para coisas como projetos de reciclagem de água, limpando fontes de água contaminada e subsídios para ajudar as comunidades a planejarem as mudanças climáticas.

Os republicanos criticaram o gasto porque não inclui dinheiro para projetos de armazenamento de água, como construir novos reservatórios. Os eleitores da Califórnia aprovaram sobre $2.7 bilhões em 2014 para projetos de armazenamento de água. Mas por enquanto, nenhum desses foi construído.