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Depois de demitir comissários de defesa pública, novos membros nomeados

Depois de demitir comissários de defesa pública, novos membros nomeados
Um dia depois que a juíza da Suprema Corte do Oregon, Martha Walters, demitiu todos os nove membros da comissão estadual que supervisiona a defesa pública, ela disse na terça-feira que estava nomeando quatro novos comissários e renomeando cinco comissários do grupo anterior

Um dia depois que a juíza da Suprema Corte do Oregon, Martha Walters, demitiu todos os nove membros da comissão estadual que supervisiona a defesa pública, ela disse na terça-feira que estava nomeando quatro novos comissários e renomeando cinco comissários do grupo anterior.

Walters demitiu os membros da comissão por frustração de que centenas de réus acusados ​​de crimes e que não podem pagar um advogado não conseguiram obter defensores públicos para representá-los.

“Essa mudança de liderança ocorreu rapidamente, e nosso trabalho começará o mais rápido,” Walters escreveu em uma carta terça-feira para a nova comissão. “Essas questões são importantes demais para serem adiadas.”

Na semana passada, durante uma audiência pública, Walters instou a comissão a demitir Steve Singer, o relativamente novo diretor executivo do Escritório de Serviços de Defesa Pública.

Walters, um membro não votante da comissão, descreveu Singer como não confiável, desnecessariamente combativo e lento para enfrentar a crise de defesa pública do estado. Outros defenderam Singer como reformando um sistema há muito quebrado, enquanto reconhece que ele pode ser abrasivo.

Apesar de Walters’ pede sua remoção na semana passada, a comissão emperrou na decisão 4-4, com um membro ausente.

Minutos depois que Walters nomeou publicamente a nova comissão na terça-feira, a Comissão de Serviços de Defesa Pública anunciou que realizará uma sessão executiva na quarta-feira para se reunir com seus advogados e “para revisar e avaliar o desempenho do trabalho do Diretor Executivo do OPDS”.

Walters recusou os pedidos de entrevista da OPB.

“Acho que foi precisamente porque a comissão se recusou a demitir Steve Singer que a comissão foi demitida.,” agora ex-comissário Mark Hardin, um advogado aposentado que votou contra a remoção de Singer, disse à OPB na segunda-feira. “Dificilmente é um salto.”

Todos os quatro comissários que votaram para demitir Singer foram reconduzidos, junto com um membro, Alton Harvey Jr., que votou para manter Singer como chefe do Gabinete de Serviços de Defesa Pública. Todos os comissários são voluntários.

O sistema de defesa pública do Oregon é o único no condado que depende inteiramente de empreiteiros: Grandes empresas de defesa sem fins lucrativos, grupos de cooperação menores de advogados de defesa privados que contratam casos e advogados independentes que podem tomar casos à vontade.

Mas algumas firmas e advogados privados se recusam periodicamente a aceitar novos casos por causa da carga de trabalho. Baixas taxas de pagamento e pagamentos atrasados ​​do estado também são um desincentivo. O Ordem dos Advogados Americanos descobriu que Oregon tem apenas 31% dos defensores públicos de que necessita.

O sistema único de defesa pública do Oregon está sob tanta pressão que está no ponto de ruptura. Os réus criminais no Oregon que ficaram sem representação legal devido à falta de defensores públicos entraram com uma ação em maio que alega que o estado está violando seu direito constitucional a um advogado e um julgamento rápido.

Walters disse que “mudança sistêmica” é necessária e que a comissão deve colaborar com os poderes executivo e legislativo de Oregon e a comunidade de defesa pública “para criar um sistema melhor para os provedores de defesa pública”.