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À 101, elle transporte toujours des homards et n'a pas l'intention de s'arrêter

À 101, elle transporte toujours des homards et n'a pas l'intention de s'arrêter
Plus que 90 ans après avoir commencé, Le plus vieux pêcheur de homard du Maine le fait encore à l'âge 101

Lorsque Virginie Olivier a commencé à piéger le homard au large de la côte rocheuse du Maine, La Seconde Guerre mondiale était plus d'une décennie dans le futur, le feu de circulation électronique était une invention récente et peu de femmes pêchaient des homards.

Près d'un siècle plus tard, à l'âge 101, elle le fait encore. Le plus vieux pêcheur de homard de l'État et peut-être le plus vieux du monde, Oliver s'occupe toujours fidèlement de ses pièges au large de Rockland, Maine, avec son fils Max de 78 ans.

Oliver a commencé à piéger les homards à l'âge 8, et ces jours-ci, elle les attrape à l'aide d'un bateau ayant appartenu à son défunt mari et portant son propre nom, la "Virginie". Elle a dit qu'elle n'avait pas l'intention d'arrêter, mais elle est préoccupée par la santé de la population de homard du Maine, qui, selon elle, est soumise à une forte pression de pêche ces jours-ci.

« J'ai fait ça toute ma vie, alors je pourrais aussi bien continuer à le faire,” Olivier a dit.

L'industrie du homard a changé au cours des nombreuses décennies d'Oliver sur l'eau, et les homards sont passés d'un aliment de la classe ouvrière à un mets délicat. Les homards récupérés 28 cents la livre sur les quais quand elle a commencé à les piéger; à présent, son 15 fois que. Les pièges à fil ont remplacé ses vieux bien-aimés en bois, qui de nos jours sont utilisés comme kitsch dans les restaurants de fruits de mer.

Autres aspects, mais, sont remarquablement similaires. Elle charge toujours des pogeys - homard-parler pour menhaden, un petit poisson - dans des pièges pour attirer les crustacés dans. Et elle se lève encore bien avant l'aube pour monter sur le bateau et le faire.

Elle était destinée à cette vie, à certains égards. Son père était un marchand de homard, à partir du tournant du siècle, et inculqué l'amour du métier à Oliver, qui le rejoindrait en voyage.

Wayne Gray, un ami de la famille qui habite à proximité, a déclaré qu'Oliver avait eu une brève frayeur il y a quelques années lorsqu'un crabe lui a coupé le doigt et qu'elle a dû subir sept points de suture. Elle n'a même jamais envisagé de raccrocher ses casiers à homard, mais.

« Le médecin l'a réprimandée, a dit 'Pourquoi êtes-vous là-bas en train de homarder?'", a déclaré Gray. "Elle a dit, 'Parce que je veux'."

Après toutes ces années, Oliver est toujours enthousiasmée par son propre dîner de homard et en répare généralement un pour elle-même environ une fois par semaine.. Et elle n'a pas l'intention d'arrêter le homard de si tôt.

« J'aime le faire, J'aime être au bord de l'eau," elle a dit. "Et donc je vais continuer à le faire aussi longtemps que je le pourrai. "