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Entrevista com James Blake: ‘Acho que muita depressão é apenas raiva reprimida’

Entrevista com James Blake: ‘Acho que muita depressão é apenas raiva reprimida’
Exclusivo: Enquanto o músico retorna com seu álbum mais clássico até agora, ele fala com Laura Barton sobre terminar com amigos, o segredo para uma ótima colaboração e como uma nova franqueza emocional moldou suas letras

UMAA certa altura, pensei que escreveria um disco de dance music," diz James Blake. “Eu era como: _ Ninguém vai saber o que está por vir! Todos eles pensam que eu faço down-tempo, mas na verdade eu tenho muita energia! Eu posso ser divertido!’”

Na tela do computador hoje, Blake realmente faz companhia up-tempo, oferecendo referências desprotegidas ao seu parceiro, o apresentador e ator Jameela Jamil, apresentando-me a sua mistura de poodle, Barold - “Olhe para as patinhas dele! Ele é como um ursinho de pelúcia!”- e discutindo prontamente a vida em Los Angeles, onde o par se mudou de Londres em 2016. “Gray aqui é existencial,”Ele diz com um aceno de cabeça para o céu nublado atrás dele. “Considerando que na Inglaterra, cinza é a nossa realidade. ”

Ainda, no registro, A personalidade de Blake há muito tempo está mais subjugada: um conjunto abandonado para o piano, uma virada extremamente dolorosa para o vocal, uma espécie de música eletrônica molhada que produziu canções como “Retrograde”, “Milha de altura”, “Dê-me o meu mês”, capas sublimes de Joni Mitchell, Feist, Billie Eilish, e músicas do Joy Division, quatro álbuns solo, colaborações com Beyoncé, Dave, Frank Ocean, Kendrick Lamar, Drake, Travis Scott e Bon Iver, Entre muitos. É um comportamento musical que é exclusivamente blakeano e provou ser um sucesso notável: um prêmio Grammy, um prêmio Mercury, aclamação da crítica, Principal 10 álbuns, e apresentações ao vivo atraentes - o cantor anunciou recentemente que tocaria no Alexandra Palace de Londres, com capacidade para 10.000.

Então, quando ele sugeriu uma possível mudança na direção musical, aqueles mais próximos a ele eram gentilmente desencorajadores. Talvez, eles disseram, as músicas de dança aceleradas podem fazer um EP; siga as coisas normais para o álbum. “Você provavelmente está certo,”Blake concordou. E de qualquer maneira, por aquele tempo, o material mais familiar em que ele começou a trabalhar nos estúdios Electric Ladyland de Nova York "começou a crescer braços e pernas".

Isso não significa que o terreno do quinto álbum de Blake, Amigos que partem seu coração, é bem pisado. Embora haja uma continuação do som que ele aprimorou em 2019 Assumir a forma, o álbum infundido com rap e R&B, e com colaborações com SZA, JID, e SwaVay, algumas das faixas são as composições mais clássicas de sua carreira. "Mostre-me", por exemplo, cantada com a cantora de Chicago Monica Martin, tem o ar fraco de um dueto da Disney, enquanto uma música como "Say What You Will" não pareceria totalmente deslocada cantada por Randy Newman. A escrita de Blake, particularmente liricamente, adquiriu uma franqueza emocional impressionante.

“Eu acho que Jameela me encorajou com isso,”Ele diz agora. “Ela é uma pessoa muito direta e honesta, e eu estava lutando com minha escrita em um estágio e ela identificou que a razão pela qual eu sentia que não estava sendo ouvido, e a razão pela qual eu senti que as pessoas não estavam necessariamente entendendo as letras das minhas músicas, ou entender o significado por trás deles, era que eu não estava sendo tão simples quanto poderia ser, e tão verdadeiro, inflexivelmente verdadeiro, como eu poderia ser. Inicialmente, achei difícil de ouvir, e então percebi que ela estava certa, e isso desencadeou uma reação em cadeia de honestidade em minhas canções. ”

Blake e Jamil no Grammy Awards, Janeiro 2020

Em termos técnicos, ele diz que essa honestidade se mostra como “economia nas letras” - uma faixa como “Coming Back”, que Blake descreve como uma "conversa entre dois amantes onde realmente não deu certo e há redenção nisso", baseia-se na descrição perspicaz da dor da perda: “Porque dói, como o fim do mundo," ele canta. A arte surge "quando cada frase realmente significa algo e não é apenas amarrada para formar uma melodia ou para fazer uma música funcionar no geral. Cada letra conta. ”

Nisso, ele também foi muito influenciado pelo lirismo hip-hop. “Porque com um rap realmente ótimo, você pode dizer que eles entraram em cada linha e se certificaram de que fazia sentido para a história, e que cada linha atinge você de uma certa maneira, cada piada atinge. É como se todo o significado tivesse sido extraído totalmente dele, ou nele. Isso é o que eu queria nas minhas músicas. ”

Ao escrever o álbum, Blake costumava voltar a uma das regras de George Orwell para uma boa escrita: “Se for possível cortar uma palavra, sempre corte isso. ” “Minha linguagem era muito mais floreada no passado porque acho que às vezes eu estava flexionando meu vocabulário," ele diz, “Mas não chegar a algo significativo, ou estava usando uma determinada palavra porque senti medo de usar a palavra simples, porque pensei que a simples palavra revelaria o quão patético eu era por sentir aquela coisa. Mas não é realmente patético se sentir vulnerável. O jeito que eu cresci, Senti que vulnerabilidade era um sentimento vergonhoso como homem, especialmente, e então eu só acho que inconscientemente encobri esses sentimentos com uma linguagem que não era acessível. ”

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Blake está cada vez mais disposto a falar sobre assuntos difíceis, como misoginia, masculinidade, saúde mental

Em um determinado ponto, Blake percebeu que os sentimentos que dispararam este álbum não eram sobre amor romântico - "nem todas eram canções de amor no sentido tradicional" - ao contrário, eram sobre "sentir-se desamparado por perder um amigo, alguém que conheço talvez toda a minha vida, ou alguém onde pensei que seríamos amigos para sempre ”.

Ele pensa por um momento. “O protocolo para o fim da amizade não existe," ele diz. "Gostar, O que você faz? Ao contrário de um relacionamento romântico, onde você pode basicamente dizer, 'Eu simplesmente não estou feliz, isso não é mais certo para mim ', se você dissesse isso para um amigo, eles seriam como, 'Do que diabos você está falando?? Só não me mande mensagens!’”

Blake é 32 agora, e o curso de sua carreira na última década, os meses passados ​​em turnê, a mudança para a Califórnia, o peso peculiar de fama e sucesso, compreensivelmente afetou certas amizades. “Não pretendo desculpar esse comportamento, mas fico sobrecarregado com bastante facilidade, então posso passar meses sem me comunicar adequadamente com as pessoas," ele diz. “E não é porque eu não me importo com as pessoas, mas é a maneira como ser um músico pode ter mudado minha capacidade de manter relacionamentos. Ou também é como as pessoas mudam a maneira como olham para você, e a maneira como certas amizades não resistiam à mudança de ambiente, e a mudança quando um de vocês vive uma vida completamente diferente, e o mundo olha para eles de maneira completamente diferente de como você fazia. ”

A certa altura você tem que dizer não, Estou genuinamente com o coração partido por perder essa pessoa e vale a pena falar sobre

“Os rappers falam sobre essa dinâmica o tempo todo," ele continua. "Gostar, ‘Tive sucesso e então as pessoas começaram a me olhar de forma diferente e dizem que você mudou, mas na verdade são eles que estão mudando ...’ Existem tantas maneiras pelas quais uma amizade pode terminar - não é simples. Mas as coisas que escrevi neste álbum, eles são todos reais. De alguma forma, eu me senti bobo por me importar tanto porque, por algum motivo, fui levado a me sentir assim devido ao condicionamento geral. Mas a certa altura você tem que dizer, 'Não, Estou genuinamente com o coração partido por perder essa pessoa e vale a pena falar sobre isso. '”

Ao longo dos anos, Blake está cada vez mais disposto a falar sobre assuntos difíceis - misoginia, masculinidade, saúde mental. Dentro 2019, quando um Forquilha revisor descartou seu trabalho como "música de menino triste", Blake foi rápido em responder: “Não posso deixar de notar, como faço sempre que falo sobre meus sentimentos em uma música, que as palavras "menino triste" são usadas para descrevê-lo," ele disse. “Sempre achei essa expressão doentia e problemática quando usada para descrever os homens apenas falando abertamente sobre seus sentimentos.”

Hoje, ele acredita que esta vulnerabilidade pronta foi valiosa. “Isso trouxe muito para a minha vida, eu acho,”Ele diz agora. "Ser aberto sobre o que você está passando tanto quanto possível é uma imensa liberação de pressão. A mente pode ser como uma panela de pressão e precisamos disso. Aquele momento em que você está sentindo que algo aconteceu e isso o irritou ou disparou ou fez você se sentir ansioso ou inseguro de alguma forma, e se você está levando esse sentimento para a próxima coisa que você vai…”

"O protocolo para o fim da amizade não existe,'Diz Blake

Isso terá ramificações para outros relacionamentos, ele diz, para a conversa com um parceiro ou um amigo, ou uma colaboração de trabalho. “Se você não está dizendo em voz alta como você se sente, então você está carregando todo esse comportamento. É um antídoto para muita ansiedade, muita depressão. Acho que muita depressão é apenas raiva reprimida. Então diga sua parte, especialmente para as pessoas que você quer dizer. Você tem todo o direito de dizer o que quiser. Esse ethos é basicamente semelhante a eu dizer o que quero dizer nesses discos e na minha vida. ”

Em tandem, Blake diz que está cada vez mais ciente de quanto espaço ele ocupa como músico branco. Ele tenta se lembrar disso com frequência - no estúdio, como produtor, como um colaborador - e tenta não deixar seu ego subir. “Quanto espaço você precisa pode estar relacionado ao trauma, pode estar relacionado a ter se sentido subestimado no passado, pode estar relacionado ao privilégio, pode estar relacionado a sentir-se com direito a espaço," ele diz. “Mas eu acho que quando você confronta a ideia de que na verdade não temos apenas o direito a quantidades infinitas de espaço, você pode pensar sobre, ‘O que me faz sentir que posso simplesmente assumir o controle de uma situação ou controlar uma situação? Por que eu iria querer isso? Qual é a raiz disso? Quem tirou o controle de mim inicialmente, o que me fez constantemente precisar retirá-lo?"São perguntas que levam a uma relação mais saudável com controle e uma relação mais saudável com colaboração em geral, seja na música ou em qualquer outra coisa. ”

Colaborações musicais não são totalmente diferentes de amizades, ele diz. “As colaborações mais divertidas são aquelas em que você acaba conversando e rindo,”Ele diz -“ como Dave, Slowthai, quando temos muito em comum, onde crescemos, alguns dos pontos de referência culturais semelhantes. Acho que muitas das músicas em que trabalhei vieram de um bate-papo, para ser honesto. ”

Blake dá crédito à parceira Jameela Jamil por ajudá-lo a ser o mais ‘inflexivelmente verdadeiro’ possível

Quando Blake era jovem, ele não se considerava terrivelmente sociável. “A música era minha principal forma de comunicação de várias maneiras," ele diz. “Mas à medida que me tornei mais confiante de novo - e digo‘ de novo ’porque era confiante quando criança, e então eu perdi em algum lugar ao longo da linha - mas então quando eu recuperei minha confiança, tudo que eu queria fazer era bater um papo. ”

Hoje ele gosta mais desses momentos, estes ricos, Diversão, momentos íntimos quando ele se encontra mergulhado no “pingue-pongue” da conversa, compartilhando ideias, pensamentos, visões sobre o mundo. “E se a música sair disso, então ótimo," ele diz. “Mas eu criei tantas canções na minha vida, é como se criar uma música não fosse mais tão importante quanto se divertir. ”

‘Friends That Break Your Heart’ está lançando 8 Outubro via Republic Records e Polydor Records