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Problèmes de sécurité après un incendie meurtrier qui a ravagé une église en Égypte

Problèmes de sécurité après un incendie meurtrier qui a ravagé une église en Égypte
Les habitants d'un quartier du Caire se disent sous le choc au lendemain d'un incendie dévastateur qui a ravagé une église copte orthodoxe, meurtre 41 fidèles, comprenant au moins 15 enfants

Un incendie meurtrier qui a ravagé une église copte orthodoxe à EgypteLa capitale a suscité une vague de condoléances et de deuil de la part de nombreux habitants du pays. Mais l'incendie dévastateur a également soulevé des questions sur les services d'urgence, codes de sécurité, et des années de restrictions sur la construction d'églises pour la minorité chrétienne du pays.

Les habitants du quartier ont exprimé leur choc face à l'incendie de dimanche, l'un des plus meurtriers d'Égypte ces dernières années, qui a tué 41 membres de la congrégation, comprenant au moins 15 enfants.

"La scène des enfants morts me hante encore," dit Salah el-Sayed, un fonctionnaire de 43 ans qui habite à côté de l'église Martyr Abu Sefein dans le quartier populaire d'Imbaba, et a été l'un des premiers à arriver sur les lieux alors qu'une épaisse fumée se déversait du bâtiment.

"Des corps d'enfants jonchent partout," il a dit.

L'incendie s'est déclaré lors des offices du dimanche matin, commençant au deuxième étage du bâtiment de quatre étages, qui abritait également une garderie. Fumée rapidement englouti les étages supérieurs.

Les autorités ont blâmé un court-circuit électrique dans un climatiseur pour l'incendie, mais des témoins ont également signalé un défaut dans un générateur d'électricité que l'église utilisait lors de coupures de courant régulières. Gens a également déclaré que les ambulances tardaient à arriver, qui aurait pu faire plus de morts, bien que les autorités aient déclaré que la première ambulance est arrivée sur place deux minutes après le signalement de l'incendie.

Des témoins s'adressant à l'Associated Press ont raconté des scènes horribles de personnes sautant par les fenêtres, une bousculade dans le hall principal et les escaliers de l'église, et des enfants immobiles au milieu du feu et des meubles brûlés.

El Sayed, qui, avec d'autres, s'est précipité à l'église pour sauver des fidèles piégés et a transporté des corps vers des ambulances en attente, dit que l'électricité a été coupée pendant environ une demi-heure ce dimanche matin. Il a vu de la fumée monter quelques minutes après le retour du courant.

L'épaisse fumée leur a rendu difficile l'accès à l'intérieur, et certains sauveteurs ont sauté du toit d'un bâtiment adjacent. D'autres ont pris d'assaut la porte d'entrée de l'église et sont montés à l'étage où les enfants étaient piégés au quatrième étage.

Mohammed Yahia était parmi ceux qui ont couru à l'église, direction immédiatement la garderie.

Du 20 enfants à l'intérieur de la garderie, il a dit que tous sauf cinq sont morts, parler à une station de télévision locale depuis un lit d'hôpital. Yahia a transporté cinq corps - un par un - vers les ambulances, avant de tomber et de se casser la jambe en aidant une personne âgée à sortir de l'immeuble.

Les enfants morts comprenaient des frères et sœurs, jumeaux âgés 5 et un enfant de 3 ans. Triplés de cinq ans, leur mère, grand-mère et une tante figuraient également parmi les personnes tuées, selon Mousa Ibrahim, un porte-parole de l'Église copte orthodoxe. Les images des enfants morts sont devenues virales sur les réseaux sociaux.

L'évêque de l'église, Abdul Masih Bakhit, était aussi parmi les morts.

Certains proches des victimes et des témoins ont déclaré que les ambulances et les pompiers avaient mis trop de temps à arriver.

"Ils sont venus après la mort des gens. … Ils sont venus après l'incendie de l'église," a crié une femme debout à l'extérieur de l'église fumante.

Le ministre de la Santé Khaled Abdel-Ghaffar a répliqué que la première ambulance est arrivée sur le site deux minutes après le signalement de l'incendie.

L'église est située dans une rue étroite dans l'un des Caireles quartiers les plus densément peuplés. Le dimanche est le premier jour ouvrable de la semaine, lorsque le trafic à l'arrêt obstrue généralement la zone.

Le bâtiment était un immeuble d'appartements avant d'être transformé en église comme beaucoup d'autres à travers le pays, selon les voisins. C'est comme beaucoup d'autres bâtiments environnants dans la région, reconnaissable uniquement par un signe au-dessus de sa porte d'entrée, et une croix de fer sur son toit.

Sous Angélos, l'archevêque de l'Église copte orthodoxe de Londres, a blâmé les restrictions sur la construction d'églises qui ont forcé les chrétiens à convertir des bâtiments résidentiels en lieux de culte.

La tragédie "est le résultat direct d'une période douloureuse où les communautés chrétiennes ne pouvaient pas construire d'églises conçues à cet effet, et devrait utiliser secrètement d'autres bâtiments, n'est pas adapté à l'usage prévu et ne dispose pas des caractéristiques de santé et de sécurité nécessaires et des issues de secours,», a-t-il écrit dimanche sur Twitter.

La construction d'églises est depuis des décennies l'un des problèmes sectaires les plus sensibles en Égypte, où 10% de la population de 103 millions sont chrétiens, mais où les extrémistes musulmans s'opposent vivement à tout ce qu'ils considèrent comme sapant ce qu'ils appellent le "caractère islamique" du pays.

Autrefois, les autorités locales ont souvent refusé d'accorder des permis de construction pour de nouvelles églises, craignant les protestations et les émeutes des ultraconservateurs musulmans. Au milieu de telles restrictions, Les chrétiens se sont tournés vers la construction illégale ou l'installation d'églises dans d'autres bâtiments, comme le cas du martyr Abu Sefein.

De nombreuses églises similaires n'ont pas de licences et ne respectent pas le code de sécurité. Au cours des dernières années, le gouvernement du président Abdel Fattah el-Sissi a cherché à réglementer la construction d'églises. Dans 2016, le gouvernement a publié la première loi du pays énonçant les règles de construction d'une église, bien que les critiques aient fait valoir que la législation est conforme aux restrictions précédentes.

Le lundi, un haut responsable du gouvernement a déclaré que les autorités, en coordination avec l'Église copte orthodoxe, examinerait toutes les mesures de sécurité dans les églises à travers le pays, en particulier celles des bidonvilles du Caire. Le responsable a parlé sous couvert d'anonymat car il n'était pas autorisé à parler aux médias.

La rue où se trouve l'église Martyr Abu Sefein est restée bouclée lundi alors que les ouvriers du bâtiment travaillaient pour enlever les débris.