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MyKayla Skinner trouve le succès en l'absence de Simone Biles de la finale de gymnastique de Tokyo

MyKayla Skinner trouve le succès en l'absence de Simone Biles de la finale de gymnastique de Tokyo
Même sans compétition, Biles a aidé son entourage et rehaussé le profil de la gymnastique

Depuis Simone Bilès s'est retiré de l'épreuve de gymnastique par équipe mardi citant les "Twisties", le mot vient juste de tomber de la liste des tendances de Twitter. Il a été recherché plus de fois au cours des cinq derniers jours qu'au cours de n'importe quelle période depuis le début de 2004. Google Analytics ne remonte pas plus loin que ça.

D'anciens gymnastes ont raconté leurs histoires sur les Twisties. Certains ont posté des vidéos de leurs combats avec les Twisties à l'entraînement ou en compétition. Même Biles, à travers une série d'histoires Instagram, a partagé des images d'elle-même dans un gymnase de Tokyo essayant de se débarrasser des Twisties. Elle a suivi avec un Q&A où on lui a demandé plus de détails sur ce que ça fait.

"Je ne peux littéralement pas distinguer le haut du bas. C'est le sentiment le plus fou de tous les temps. Ne pas avoir un pouce de contrôle sur votre corps," elle a dit.

"Ce qui est encore plus effrayant, c'est que puisque je n'ai aucune idée d'où je suis dans les airs, je n'ai également AUCUNE idée de comment je vais atterrir. Ou sur quoi je vais atterrir. Tête/mains/pieds/dos…”

Ces quelques jours ont été incroyablement instructifs pour les occasionnels. La gymnastique est le sport le plus olympique du sport olympique: en grande partie passant des gens pendant quelques années avant – boum – ils sont en profonde. Chaque session un cours accéléré dans les disciplines et le code de pointage. Au moment où nous sommes à la hauteur, c'est fini, jusqu'à ce que les prochains Jeux arrivent et que nous puissions recommencer le cycle. Mais nous n'oublierons jamais les Twisties. Qui sera à jamais stocké dans les banques de mémoire. Une pépite d'informations apposée sur l'athlète le plus reconnaissable aux Jeux les plus singuliers.

Il n'y a qu'un problème. T'es pas censé parler des "Twisties". Surtout pas autour de gymnastes actifs. C'est un véritable jinx sportif, l'autre extrémité du spectre pour, dire, dire à un lanceur qu'il est sur le point de lancer un match parfait. La simple mention du phénomène ou de l'acte le fait entrer ou sortir de l'existence – le pire.

"Twisties" est devenu un sujet en soi depuis que Biles a révélé qu'elle en souffrait lorsqu'elle est sortie du coffre-fort plus tôt cette semaine. Et dimanche soir dans la finale du saut, avec Biles dans les tribunes plutôt que sur le sol du gymnase, les Twisties ont créé une atmosphère troublante au centre de gymnastique Ariake. Un endroit où nous avions l'impression que nous attendions que quelque chose se passe terriblement mal à cause de quelque chose dont nous n'avions aucune idée à cette époque la semaine dernière.

C'est un bel exemple de la façon dont une petite quantité d'informations peut être une mauvaise chose. À présent, c'est tout ce que nous pouvons voir, comme des fantômes pendant notre enfance quand nous avons le plus peur.

La logique rudimentaire doit être que si la plus grande gymnaste de tous les temps pouvait être si gravement affectée pour se retirer de cinq des six épreuves de médaille d'or jusqu'à présent – et l'argent intelligent est la nouvelle d'un ensemble complet de retraits d'ici lundi – comment les autres pourraient-ils bloquer ses mentions omniprésentes et ne pas succomber? Surtout au coffre, l'appareil le plus tordu de tous.

Biles était son meilleur encourageant dans les tribunes, beuglant notre acclamation typiquement américaine comme un exorciste optimiste. Et pourtant pour toute la confiance qu'elle a insufflée aux autres, c'était difficile de ne pas la considérer (injustement) comme le spectre de cette rencontre.

Pour les coéquipiers de Biles en action, les derniers jours ont été particulièrement difficiles. Tout comme Biles parle du poids du monde sur ses épaules, donc ses coéquipiers la voient comme celle qui a assumé le plus de responsabilités envers leur cause et s'acquittent de leurs tâches en conséquence. Maintenant, l'accent est mis sur la façon dont ils redistribuent sa part excessive.

Sunisa Lee a remporté le concours général avec de l'or. La responsabilité du coffre-fort, Le meilleur costume de Biles, est tombé à MyKayla Skinner et Jade Carey. Les deux étaient visiblement anxieux.

Les nerfs étaient usés plus visiblement par Carey. Sa première tentative était hésitante, l'élan, surtout jusqu'à table. Son atterrissage a attiré les mêmes halètements que Biles avait fait il y a quelques jours. Son retour était similaire: un froncement de sourcils indiscernable sur son visage, un coach concerné à ses côtés. Une vingtaine de 11.933, loin d'être suffisant pour troubler les cinq premiers, a été donné. Une respiration profonde et une deuxième tentative enregistrées plus haut mais en moyenne à 12.416 – le plus bas de deux points pleins.

Dépeceur, mais, excellé. Et c'était d'autant plus remarquable qu'elle l'a fait en tant que première à dévaler cette ruelle hantée.

Son chemin vers ce moment a été très différent, et pleine d'incertitude qui ne se reflète pas dans son talent. À 24, elle était sur le point d'accepter le fait qu'elle ne verrait aucune action à Tokyo. Elle devait monter à bord d'un avion de retour aux États-Unis, reprenant son rôle de Rio2016 en tant que remplaçante inactive.

Tard dans la soirée, mais, elle avait une médaille d'argent autour du cou pour ses efforts. Des efforts qui n'auraient pas eu lieu sans le retrait de Biles, puis en fléchissant ses muscles pour dire à USA Gymnastics que Skinner devait rester dans les parages.

"Je pensais, 'Oh mon Dieu, je vais à nouveau concourir,'", a déclaré Skinner lorsqu'elle a été précipitée du bord du gouffre. "Pouvoir changer mon état d'esprit a été un peu difficile." Mais elle a changé.

A ses côtés se trouvait Rebecca Andrade, un jeune de 22 ans qui, typiquement pour un gymnaste, a déjà traversé beaucoup de choses. Il y a eu trois ruptures du ligament croisé antérieur, à défaut de se qualifier pour le 2020 itération de ces Jeux, puis obtenir une reprise pandémique pour 2021. Avec prudence, abandon expansif, elle est devenue la première championne olympique du Brésil en gymnastique grâce à deux combinaisons d'attaque pétillantes, printemps, saute et, bien sûr, débarquements, en la faisant la moyenne à 15.083.

Regarder Andrade et Skinner aux côtés du médaillé de bronze Yeo Seojeong de Corée sur le podium, c'était voir le succès. Pas de soulagement d'avoir traversé en un seul morceau, ou la satisfaction d'avoir conquis le caveau traître. Et, bien sûr, ces maudits twists.

Cette, simplement, est le lot d'un gymnaste. Les labeurs physiologiques de la vie qu'ils choisissent et le coût physique accepté. La taxe d'un sport qu'on ne peut apprécier que si on l'a vécu.

Ici debout devant nous, pas seulement sur le podium et pas seulement le dimanche, étaient des rappels de la puissance des gymnastes. Et à une époque où leurs faiblesses sont clairement expliquées et ouvertement discutées, en quelque sorte, ils n'ont jamais semblé plus forts.