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Les camps de tentes syriens se transforment en villes

Les camps de tentes syriens se transforment en villes
Après des années de tergiversations et d'impasse de la communauté internationale sur le sort d'Idlib, l'une des dernières zones contrôlées par les rebelles en Syrie, la province se transforme, écrit Kareem Fahim

UNELe quartier de dnan al-Hamdo est une ruine, les maisons piquées par les coups de feu ou écrasées par les bombardements. Les magasins sont vides ou fermés. Les champs à proximité sont stériles parce que les agriculteurs sont partis.

Sa ville se trouve le long d'une ligne de front entre les rebelles syriens et les forces gouvernementales. Ses voisins et des millions d'autres personnes dans le centre et le sud de la province d'Idlib ont fui vers la sécurité relative des zones au nord, le long de la frontière turque, où les camps de déplacés se sont gonflés aux villes.

Mais Hamdo tenait bon, alors même que sa ville se désintégrait autour de lui. "Dieu seul sait, les choses pourraient dégénérer," a-t-il déclaré lors d'une récente interview dans son spacieux, salon de rechange, comme les voisins lui ont parlé de la dernière frappe de mortier sur la ville. "C'est mieux qu'un camp."

Après des années de tergiversations et d'impasse de la communauté internationale sur le sort d'Idlib, l'une des dernières zones contrôlées par les rebelles en Syrie, la province se transforme. Les blocs de logements et les marchés augmentent dans ce qui était autrefois de vastes oliveraies le long de la frontière turque alors que le centre de gravité d'Idlib se déplace du sud au nord. Là, les écoles se remplissent d'élèves et l'électricité est régulière par endroits. Il y a des embouteillages sans fin.

Par comparaison, d'autres parties d'Idlib se sentent rejetées, dans un arc s'étendant de l'est, près de la ville d'Alep, le long des lignes de front agitées au sud et sur la ville de Jisr al-Shughour, qui se trouve sur une route menant à la côte le long du sud - abandonnée au conflit entre les rebelles et le gouvernement du président Bachar al-Assad, qui pendant des années a essayé de reconquérir la province agitée.

De plus en plus, la région ressemble à une province de Turquie, avec la livre turque utilisée comme monnaie locale, avec le dollar, et service de téléphonie mobile disponible sur le réseau turc

Derrière la transformation d'Idlib se cache un impitoyable, des années de dislocation de millions de Syriens de tout le pays, de nombreux déplacés de chez eux plusieurs fois avant de se retrouver dans cette enclave. Si le nord de la province ressemble à une ville en plein essor, pour beaucoup c'est misérable, rempli de personnes qui survivent grâce aux aumônes des organisations humanitaires en attendant de rentrer chez elles. Pour le moment, beaucoup creusent, un parpaing à la fois.

Une décision prise ce mois-ci par le Conseil de sécurité de l'ONU de poursuivre l'acheminement de l'aide humanitaire vers la province pendant une autre année n'a pas vraiment atténué le sentiment de précarité ici.. Le vote est intervenu un jour avant que les livraisons de secours ne soient interrompues.

Il a été salué par les États-Unis et la Russie comme un rare exemple de coopération. La Russie avait auparavant menacé d'opposer son veto à toute résolution sur l'aide.

Mais le vote a laissé Idlib coincé là où il était: bouillonnant, fragile et une énigme non résolue.

Une impasse dans la province dure depuis des années. Idlib, un bastion d'opposition au gouvernement, est contrôlé depuis 2015 par des rebelles extrémistes islamistes liés à al-Qaïda.

Les forces d'Assad, soutenu par la puissance aérienne russe, ont monté une série d'offensives pour reprendre la province. Le dernier a commencé en décembre 2019 et s'est terminé par un cessez-le-feu quelques mois plus tard, après la Turquie, qui soutient certains groupes rebelles, a envoyé des milliers de ses propres troupes à Idlib en grande partie pour empêcher les réfugiés de traverser la frontière.

Une femme porte un sac de nourriture dans un camp pour personnes déplacées près d'Atma, dans le nord de la province d'Idleb

Un million de personnes se sont installées dans un district englobant des parties du nord d'Idlib, près de la frontière turque, selon les Nations Unies. Les échafaudages en bois brut marquent la mise en place de nouveaux chantiers de construction. Les marchés locaux regorgent d'aubergines et d'oignons, pastèques et cerises. Les motos rivalisent avec les semi-remorques pour l'espace sur les routes accidentées.

Les années précédentes, Jeter, un grand camp de déplacés, a été désigné par les habitants comme le camp pour ceux « bloqués à la frontière ». Pour certains, c'était une étape avant d'essayer de traverser illégalement en Turquie.

Quand Ahmed al-Hijazi y est arrivé en 2013, il y avait quelques centaines de familles dans des tentes. Il y a cinq ans, Il y avait environ 13,000 familles dans ce que les Nations Unies appellent le « cluster Atma ». Il y a maintenant plus de 30,000 des familles, ou environ 160,000 gens. « C'est devenu une ville,Hijazi a dit.

Résidents de Maarat al-Naasan, où les hôpitaux, les cliniques et la plupart des magasins restent fermés après qu'une grande partie de la ville a été détruite lors de l'offensive menée par le régime syrien entre décembre 2019 et mars 2020

Alors que les gens ont perdu l'espoir de retourner dans leurs villes et villages, comme il l'avait, ils ont commencé à construire des maisons. Hijazi, qui travaille pour une organisation à but non lucratif, construit un logement de deux chambres qui a coûté environ $10,000. Les riches construisaient deux- et structures à trois étages. La frénésie de construction avait créé des emplois dans la construction, mais ils n'ont payé qu'un peu plus que $3 un jour. La plupart des gens étaient au chômage, et beaucoup étaient bloqués dans des tentes.

Il n'y a pas d'électricité régulière à Atma, mais une nouvelle société syrienne a récemment fourni des services à d'autres parties du nord d'Idlib ainsi qu'à la capitale provinciale. Il y avait des plans, pas encore réalisé, repaver et élargir les routes locales pour faire face à l'augmentation du trafic.

De plus en plus, la région ressemble à une province de Turquie, avec la livre turque utilisée comme monnaie locale, avec le dollar, et service de téléphonie mobile disponible sur le réseau turc. Une organisation non gouvernementale turque construit des dizaines de milliers de maisons dans la région.

« Cela évolue vers ce qui ressemble à une situation permanente,», a déclaré Dareen Khalifa, analyste principal de la Syrie avec l'International Crisis Group.

La Turquie essaie de créer des conditions de vie favorables pour empêcher les gens de traverser sa frontière. Même Hayat Tahrir al-Sham, le groupe islamiste militant qui contrôle Idleb, a cherché à stabiliser la zone, principalement pour persuader les pays occidentaux et d'autres donateurs étrangers qu'il a perdu ses racines extrémistes et qu'il mérite une reconnaissance internationale, Khalifa a dit.

Les médecins soignent Bailasan Hindawi, 8, alors qu'elle se rétablit dans l'unité de soins intensifs de l'hôpital al-Shifa de la ville d'Idlib au début du mois

La stabilité n'est pas un baume pour de nombreux Syriens. "Nous n'avons aucun espoir de retourner dans nos maisons dans un proche avenir – pas dans le prochain 10 années," a déclaré Hijazi, dont la maison dans le sud d'Idlib a été détruite.

La trêve à Idlib semble fragile de la ville de Hamdo, appelé Maarat al-Naasan, où les rebelles et les forces gouvernementales occupent des positions à quelques kilomètres à peine l'un de l'autre. Le jour où les journalistes ont visité plus tôt ce mois-ci, les forces gouvernementales ont bombardé un groupe de civils qui s'étaient rassemblés dans une station de pompage d'eau à la périphérie de la ville, les habitants ont dit. Ce temps, Personne n'a été blessé.

Hamdo a minimisé le danger, l'appelant quelque chose de court de combat. « Il y a des affrontements légers," il a dit. Sa principale inquiétude était que les tensions ailleurs à Idlib aient un effet domino – que si les forces gouvernementales commençaient à se déplacer pour reprendre le territoire à l'ouest, rebelles dans sa ville, dans l'est d'Idleb, provoquerait un affrontement pour les détourner.

Une vague de violence au cours des dernières semaines a semblé inquiétante. Des affrontements ont éclaté sur les lignes de front dans le sud d'Idlib. Des tirs de roquettes et d'artillerie du gouvernement syrien sur des zones civiles à Idlib et dans la campagne d'Alep ont fait des morts 13 enfants depuis la fin de la semaine dernière, Save the Children a déclaré dimanche dans un communiqué. Ils faisaient partie des dizaines de civils tués lors des récentes attaques, selon les secouristes et un groupe de surveillance des conflits - une escalade qui a laissé les habitants inquiets qu'une confrontation militaire plus importante se prépare.

Encore, Hamdo semblait déterminé à rester chez lui.

Il a peu d'électricité, économisez ce que les panneaux solaires fournissent – assez pour alimenter certaines lumières et "parfois un ventilateur," il a dit. Il a ri lorsqu'on lui a demandé comment il alimentait le réfrigérateur. Sans électricité, il n'y avait pas besoin de réfrigérateur. Il avait été déplacé une fois, et pendant qu'il était parti, quelqu'un a volé toutes les portes de sa maison. Il n'y avait pas grand chose d'autre à prendre.

Des hommes jouent au baby-foot sur une place de la ville d'Idlib

Pendant un temps, après l'appel du cessez-le-feu l'année dernière, « les choses semblaient presque normales," il a dit. Alors qu'ils redevenaient tendus, ceux comme Hamdo qui étaient revenus des camps ont refusé de quitter à nouveau leurs maisons. Ils avaient des biens à protéger. Ils avaient la raison de préserver.

Une enquête récente de l'International Rescue Committee a révélé une augmentation alarmante des suicides dans le nord-ouest de la Syrie, avec une majorité de répondants disant que les raisons comprenaient la dépression et les problèmes de santé mentale ou la violence domestique contre les femmes. Cinquante-trois pour cent ont déclaré que les suicides étaient « dus à une perte d'espoir compte tenu de la crise actuelle et de la détérioration des conditions.," a déclaré l'IRC.

« Ceux qui sont revenus ont laissé une mauvaise situation dans les camps,Hamdo a dit.

Comme Hamdo, Fayha Shahin a pu rentrer chez elle – il y a environ deux ans, à la ville d'Ariha – après avoir été déplacée pendant un certain temps par les combats. Mais la guerre l'a retrouvée. Ce mois-ci, ses quatre filles ont été blessées dans une grève contre leur maison alors que Shahin était au travail, elle a dit.

Des femmes se promènent dans un souk à Idlib

Son plus jeune, 8-Bailasan Hindawi, un an, risquait de perdre sa jambe, des médecins de l'hôpital al-Shifa de la ville d'Idlib ont déclaré. Deux autres filles étaient dans le même hôpital. Un autre était dans l'unité de soins intensifs d'un deuxième hôpital.

Les difficultés s'étaient accrochées à sa famille. Son mari a été arrêté par le gouvernement peu après le 2011 révolte contre le gouvernement Assad, et on n'avait plus jamais entendu parler. Elle et ses enfants avaient été blessés par des éclats d'obus lors d'une précédente frappe aérienne. La maison a frappé plus récemment, une location, était des décombres.

D'autres familles déplacées à Idlib ont trouvé refuge sur des collines rocheuses, sous les oliviers, sur une ancienne berme de chemin de fer qui empêchait l'eau de s'accumuler dans les tentes. La maison de Shahin est l'hôpital, pour le moment, et elle n'a pas beaucoup réfléchi à la suite.

« J'ai deux filles aux soins intensifs," elle a dit. "Je ne pense à rien d'autre."

© Le Washington Post