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As esperanças de ouro olímpico de Bianca Walkden desaparecem em três segundos loucos

As esperanças de ouro olímpico de Bianca Walkden desaparecem em três segundos loucos
Vez após vez, lutadores britânicos tiveram uma das mãos em uma medalha olímpica de taekwondo em Tóquio, apenas para mudar de cor em suas mãos

A semifinal é interrompida com três segundos restantes no relógio. Semente superior Bianca Walkden tem uma vantagem de dois pontos sobre seu oponente, a quinta semente coreana Lee Dabin. Existem várias maneiras de ganhar pontos em taekwondo, mas nas brasas mortas de uma competição, quando alguém está perdendo por apenas dois pontos, geralmente se resume a um chute no corpo para sacar ou um chute na cabeça para ganhar.

O árbitro, O altamente equilibrado Conrad Jenkins da Jamaica, deixa cair o braço para retomar. Lee salta para frente e Walkden dá um chute para cancelar o movimento. Dois segundos. À medida que voltam a ficar de pé, Walkden chuta o corpo enquanto Lee simultaneamente atira sua perna esquerda o mais alto que pode. Um segundo. Walkden vê o pé de Lee chegando, mas ela está desequilibrada e agora é tarde demais, conectando-se com o lado de seu protetor de cabeça com força suficiente para despertar seu sensor eletrônico. Uma luz azul pisca. Tempo esgotado.

Walkden deita-se de bruços no chão da arena por talvez 20 segundos, olhos fechados, respirando profundamente. Fora do palco, seu treinador Michael Harvey sacode os braços e convulsiona o corpo com uma raiva exasperada, lançando um arremesso imaginário de sua garrafa de água para o alto nas arquibancadas vazias, antes de se recompor graciosamente para parabenizar Lee; taekwondo é fisicamente e emocionalmente punitivo, mas é sempre tocado com Ye Ui - cortesia.

A frustração de Harvey poderia ser perdoada. Ao final do quarto dia na arena olímpica de taekwondo, a única explicação possível que restou foi que o edifício foi amaldiçoado. Vez após vez, os lutadores britânicos tinham uma das mãos em uma medalha apenas para mudar de cor em suas mãos. “Eu a tive," disse uma Lauren Williams mistificada após derrota no último suspiro na final de 67kg. "Estou decepcionado," disse Bradly Sinden após um acabamento quase idêntico em sua final.

Walkden será assombrado por sua própria derrota, mas agora ela deve se recompor. A repescagem desta noite oferece à tricampeã mundial a chance de ganhar um segundo bronze olímpico junto com sua medalha carioca. Qualquer medalha não deve ser cheirada, é claro, e depois de tudo, essas derrotas dramáticas e dolorosas são uma tradição de longa data em um esporte projetado para gangorra.

Jade Jones reage à derrota de sua amiga

Mas, embora a Equipe GB tenha superdotado discretamente no triatlo e nas piscinas em particular, há uma sensação incômoda do que poderia ter acontecido no Makuhari Messe Hall na periferia leste da cidade. A dupla campeã olímpica Jade Jones teve uma derrota chocante em sua competição de abertura e a Grã-Bretanha nunca recuperou totalmente o equilíbrio.

Jones viu a agonia de sua amiga Walkden se desenrolar das arquibancadas. Os dois vivem juntos em Manchester perto do National Taekwondo Center e passaram os meses mais sombrios treinando e lutando em seu ginásio improvisado na garagem. Seu trabalho árduo ainda pode ser recompensado com uma medalha, mas esta derrota foi um lembrete da agonia brutal e puro êxtase do esporte, Esporte olímpico, em particular quando essas oportunidades raras se apresentam, e que cinco anos de preparação cuidadosa podem se resumir a três segundos loucos.