Uni og handelshøyskolen betalte £700k via russisk bank - etter Ukraina-invasjonen

Uni og handelshøyskolen betalte £700k via russisk bank - etter Ukraina-invasjonen
Eksklusiv: Imperial College London og London Business School dømt for å ha akseptert nesten 15 millioner pund på mindre enn et tiår

Et av landets ledende universiteter og en topp handelshøyskole har fått utbetalt nesten 15 millioner pund via en Kreml-kontrollert bank på mindre enn et tiår – inkludert mer enn £700 000 i kjølvannet av Russlandsin invasjon av Ukraina.

Som en del av arbeidet med å kutte av russisk økonomi, Storbritannia sanksjonerte Sberbank – den administrerende direktøren har blitt beskrevet som en nær alliert av Vladimir Putin – på 1 mars.

Men en etterforskning av Den uavhengige har funnet det Imperial College London og London Business School (LBS) har samlet blitt betalt mer enn £740 000 av Sberbank Corporate University – finansiert av den Kreml-kontrollerte banken – siden den gang.

Selv om det ikke er noe som tyder på at utbetalingene er i strid med sanksjonene, de reiser etiske spørsmål om institusjonenes økonomiske forhold – med en ledende kampanje som fordømmer dem for å ha mottatt pengene. LBS inngikk forretninger med SCU etter annekteringen av Krim, mens Imperial etablerte sitt partnerskap med universitetet etter Salisbury-forgiftningene.

Totalt, Imperial College og LBS har blitt betalt 14,8 millioner pund av Sberbank Corporate University for å gi opplæring på mindre enn et tiår.

Imperial College sa at partnerskapet med Sberbank Corporate University "opphørte i februar". Den mottok en betaling på £484 500 på 17 Mars - mer enn to uker etter at Sberbank ble sanksjonert etter invasjonen.

LBS sa at de hadde "stoppet all tilknytning til russiske organisasjoner". 4 mars, og at den tre dager senere mottok en betaling på £255 938 fra Sberbank Corporate University "via Sberbank". Betalingen var, sa LBS, "tillatt gjennom en generell lisens ... [hvilken] tillot organisasjoner å gjøre opp sine økonomiske saker i Storbritannia gjennom Sberbank til 31 mars 2022".

Etablert i 2012, Sberbank Corporate University beskriver seg selv som en "autonom ikke-kommersiell organisasjon". derimot, Sberbanks administrerende direktør Herman Gref er også styreleder for Sberbank Corporate University, ifølge nettstedet deres. Gref ble personlig sanksjonert av Storbritannia i mars 24.

i mellomtiden, et russiskspråklig dokument som er tilgjengelig på Sberbank Corporate Universitys nettsted, viser at det er finansiert av Sberbank. Ifølge en oversettelse fra russisk, det sier: "Aktivitetene til Corporate University utføres gjennom finansiering fra målrettet finansiering av Sberbank PJSC".

På 28 februar, dager etter Russlands invasjon av Ukraina, Storbritannias utenriksminister Liz Truss kunngjorde at Sberbank ville bli forhindret fra å klarere betalinger i pund. På 1 mars, PJSC Sberbank ble utpekt på den britiske sanksjonslisten, med forbud mot korrespondentbank og sterlingclearing. Sberbank ble senere utpekt med frysing av eiendeler 6 april.

Storbritannias sanksjonsliste sier at banken «er involvert i å oppnå en fordel fra eller støtte Russlands regjering», legge til: «Russlands regjering har en kontrollerende andel i PJSC Sberbank, Dette betyr at PJSC Sberbank også driver virksomhet som en regjering i Russland-tilknyttet enhet.»

Svare på en forespørsel om informasjonsfrihet fra Den uavhengige spør om midler mottatt siden 2013/4, Imperial College indikerte at det ikke hadde mottatt noen fra Sberbank i løpet av tidsperioden.

Men, etter å ha blitt utfordret, universitetet avslørte at det hadde mottatt 2,4 millioner pund fra Sberbank Corporate University siden desember 2019 – Det betyr at utbetalingene startet mer enn ett år etter Salisbury-angrepet i mars 2018.

<p>Ifølge nettstedet, Sberbank finansierer Sberbank Corporate University</s>

Ifølge nettstedet, Sberbank finansierer Sberbank Corporate University

Imperial College sa at deres "partnerskap" med Sberbank Corporate University "opphørte i februar da vi gjennomgikk alle forbindelser med Russland etter invasjonen av Ukraina". Den avslørte også at den siste betalingen ble mottatt den 17 mars i år og var verdt 484 500 pund. Betalingen var for arbeid levert i januar, la universitetet til.

Den uavhengige har oppdaget at Imperials nettside ble redigert for å fjerne referanser til administrasjonsprogrammet. En arkivert versjon av universitetets nettside, fra desember i fjor, uttalte at dets "Digital Technology Executive Program ble levert i samarbeid med Sberbank Corporate University til en mangfoldig gruppe seniorledere fra en bredde av spesialiteter". I følge universitetet, det ble fjernet fra nettstedet da det sa at det opphørte partnerskapet i februar.

Svare på en forespørsel om informasjonsfrihet av Den uavhengige ber om informasjon om det har mottatt midler siden 2013/4 fra en liste over sanksjonerte enkeltpersoner og organisasjoner – inkludert Sberbank – så LBS først ut til å spesifisere at den hadde mottatt 6,186 millioner pund fra Sberbank siden 2017/18.

derimot, etter Den uavhengige fremhevet en nyhet på nettstedet til Sberbank Corporate University fra mars 2018 om en konfirmasjonsseremoni for det sjette inntaket av sitt "executive development program"., levert sammen med London Business School", LBS innrømmet en "tilsyn". LBS detaljerte at de hadde mottatt pengene fra Sberbank Corporate University, avsløre at midlene utgjorde 12,39 millioner pund siden 2013/4.

Sberbank Corporate Universitys nettsted skryter av at det felles programmet ikke bare hadde hatt en stor innvirkning på utviklingen av Sberbank Group-ledere, men også blitt et unikt eksempel på et vellykket strategisk partnerskap mellom en russisk bedriftsleder og et av de beste globale sentrene for forretningsutdanning ”.

LBS sa at det hadde "stoppet all tilknytning til russiske organisasjoner" siden 4 mars 2022. Det avslørte senere at den endelige betalingen fra Sberbank Corporate University, verdt £255.938, ble mottatt på 7 mars. Betalingen, det sto, "relatert til tjenester levert i 2021". Det avklarte senere at Sberbank Corporate University "valgte å foreta betalingen via Sberbank".

Bill Browder, en britisk-amerikansk finansmann som har drevet kampanje mot korrupsjon i Russland, oppfordret Imperial og LBS til å donere betalingene til "ofre for Putins morderiske krig i Ukraina". Han hevdet at det ikke er "ingen rimelig unnskyldning for å ha tatt pengene i utgangspunktet".

I 2014, Sberbank ble sanksjonert av EU, som Storbritannia da var en del av, etter annekteringen av Krim. Sanksjonene – som har holdt seg på plass siden, erstattet av britisk lov som trer i kraft ved slutten av overgangsperioden for brexit – gjelder omsettelige verdipapirer eller pengemarkedsinstrumenter, samt lån og kredittordninger, så ville ikke ha forhindret noen av institusjonene i å motta midler fra Sberbank.

Maximilian Hess, stipendiat ved Utenrikspolitisk forskningsinstitutt, sa at sanksjonene var "strukturert for å være mindre restriktive enn standardsanksjonenes svartelisting - som hindrer enhver og all virksomhet med berørte enheter - og for å både skade Russland økonomisk på lang sikt og isolere visse vestlige markeder fra virkningen av den negative effekten.". Han sa at sanksjonene svekket «statskapasiteten» til den russiske staten og «stort sett oppnådde det de var satt til å gjøre», men, han la til, at "det er klart at de burde vært satt ut til å gjøre mye mer".

sa LBS: «Betalingene det refereres til var for kommersielle tjenester, spesielt lederopplæring, som ble levert før invasjonen av Ukraina og påfølgende sanksjoner.

«Situasjonen i Ukraina gjør det umulig å fortsette forretninger med russiske organisasjoner som vanlig. Vi leverer ikke programmer for russiske organisasjoner så lenge krigen i Ukraina fortsetter. Og vi vil ikke forplikte oss til fremtidige forhold. Dette er ikke en vurdering av synspunktene og verdiene til individene som har deltatt i våre opplæringsprogrammer.» I utgangspunktet, LBS sa at betalingen på £255 938 var "tillatt gjennom en generell lisens ... [hvilken] tillot organisasjoner å gjøre opp sine økonomiske saker i Storbritannia gjennom Sberbank til 31 mars 2022".

I en oppdatering av sin posisjon, det sto: "Den siste betalingen som LBS mottok fra Sberbank University (i forhold til pedagogiske tjenester gitt pre-invasjon) var på 7 mars 2022, dvs. en måned før Sberbank ble utpekt under en eiendelsfrysing. Før den datoen, forbudene som eksisterte under britiske sanksjoner i forhold til Sberbank (introdusert på 1 mars 2022) var betydelig mer begrenset og forbød ikke mottak av LBS, eller faktisk av LBS sin bank, av 7 mars betaling.»

Bedt om å avklare sitt standpunkt, sa LBS: "På 7 mars var det ingen forskrifter på plass som forbød LBS å motta betaling fra Sberbank Corporate University (LBS-kunden). Det var derfor ikke nødvendig for LBS å stole på en lisens for å motta 7 mars betaling. De generell lisens er relevant fordi Sberbank Corporate University valgte å foreta betalingen via Sberbank, og siden 1 mars har det vært forbudt (underlagt den generelle lisensen) for britiske kreditt- og finansinstitusjoner (dvs. britiske banker) å behandle betalinger til, fra eller via Sberbank. Vi henviste til eksistensen av den generelle lisensen i vår tidligere korrespondanse fordi det var den generelle lisensen som tillot banken vår å motta betalingen fra Sberbank.

Med henvisning til 2014 sanksjoner, sa LBS: «Sektorforbudene du viser til har eksistert siden 2014 og forby (Jeg) håndtering av omsettelige verdipapirer eller pengemarkedsinstrumenter utstedt etter 1 august 2014 av Sberbank; og (ii) gi lån eller kreditt til Sberbank. LBS engasjerer seg ikke i disse aktivitetene.»

En talsperson for Imperial College London sa: "Imperial College Business School hadde et kommersielt forhold til Sberbank Corporate University mellom 2019 og starten av dette året for å levere et lederutdanningsprogram som ser på den praktiske anvendelsen av teknologier på forretningsproblemer.

"Dette partnerskapet opphørte i februar da vi gjennomgikk alle forbindelser med Russland etter invasjonen av Ukraina og tok ulike tiltak som svar. Vi har ikke noe pågående forhold. Alle partnerskap og samarbeid hos Imperial gjennomgår en grundig gransking og blir jevnlig gjennomgått."

Med henvisning til universitetets håndtering av forespørselen om frihet til informasjon, la talsmannen til: «FOI-forespørselen fra Den uavhengige ble tolket som å be om detaljer om donasjoner og forskningsfinansiering. Derfor, postene som ble søkt for å finne denne informasjonen, inkluderte ikke disse betalingene for kommersielle tjenester fra Sberbank Corporate University."

Det sa en talsperson for finansdepartementet: «Vi kan ikke kommentere enkeltsaker».

Verken Sberbank eller Sberbank Corporate University svarte på forespørsler om kommentarer.

Legg igjen et svar

e-postadressen din vil ikke offentliggjøres.