南極大陸の「最悪の日」の氷河の崩壊が世界にとって何を意味するのか

南極大陸の「最悪の日」の氷河の崩壊が世界にとって何を意味するのか
世界の海面に65cmを追加すると、世界の沿岸コミュニティが恐ろしい方法で変化する可能性があります, エラ・ギルバートは書いています

T西南極の巨大なスウェイト氷河には、世界の海面を上昇させるのに十分な氷が含まれています 65cmで 完全に崩壊した場合. そして, 心配そうに, 最近 研究は示唆している 氷河がますます多くの氷を出血させるので、その長期的な安定性は疑わしいと.

世界の海面に65cmを追加すると、海岸線を大きく変える影響があります. コンテキストについて, 以来 1900 海面が約20cm上昇しました, すでにいくつかの沿岸コミュニティを追い出している量 彼らの家 洪水などの環境問題を悪化させる, 塩水汚染と生息地の喪失.

しかし心配なのはThwaites, この地域で重要な役割を果たしていることから、「最悪の氷河」と呼ばれることもあります。, 行く氷河はこれだけではないかもしれません. 海に空けたのか, それは地域の連鎖反応を引き起こし、他の近くの氷河を引きずり込む可能性があります, これは、数メートルの海面上昇を意味します. これは、西南極の氷河が、次のような提案されたメカニズムに対して脆弱である可能性があるためです。 海洋氷の崖の不安定性 または小さい, 後退する氷がますます背が高くなる場所, 海に崩壊する不安定な氷の崖.

数メートルの海面上昇は、世界の多くの人々を氾濫させるでしょう 主要都市 –上海を含む, ニューヨーク, マイアミ, 東京とムンバイ. それはまた、沿岸地域の広大な土地をカバーし、キリバスなどの低地の島国を大部分飲み込むでしょう。, ツバルとモルディブ.

英国と同じくらい大きい

Thwaitesは、ほぼ氷の凍った川です。 イギリスのサイズ. それはすでに世界の約4パーセントに貢献しています 海面上昇. 氷河は 1,000 以来10億トンの氷 2000, そしてその流れの速度は2倍になりました に 30 年, つまり、1990年代の2倍の氷が海に噴き出されているということです。.

幅80マイルのスウェイト氷河は、棚氷と呼ばれる氷の浮かぶプラットフォームによって保持されています, 氷河を抑制し、流れを遅くします. しかし、科学者は 確認したばかり この棚氷が急速に不安定になっていること. 現在、東部の棚氷には、その表面を縦横に横切る亀裂があります。, 崩壊する可能性があります 以内に 10 年, エリン・ペティットによると, オレゴン州立大学の氷河学者.

彼女の作品はサポートしています で発表された研究 2020 また、スウェイトの棚氷に亀裂やクレバスが発生していることにも注目しました。. これらは、それが構造的に弱体化していることを示しています. ひび割れや破壊はさらに弱体化を促進する可能性があるため、この損傷は補強フィードバック効果をもたらす可能性があります, 崩壊のために棚氷を準備する.

最終的に, 棚氷が後退した場合, これは、西南極氷床の抑制が少なくなり、加速して世界の海面をさらに上昇させることができることを意味します。

スウェイトの棚氷が崩壊した場合, それは氷河の終わりの始まりを綴るでしょう. 棚氷なし, スウェイト氷河は、その後の数十年から数世紀にわたってすべての氷を海に放出するでしょう.

その他の不安定な氷河

スウェイト氷河の浮かぶ延長と考えることができる棚氷は、科学者がアムンゼン海盆で注意深く見守っているいくつかの棚氷の1つです。, 西南極. そこに氷河を抑えるいくつかの棚氷, Thwaitesとその隣人を含む, パインアイランド氷河, 海水温の上昇によって侵食されています.

暖かい海の水は、これらの浮かぶ棚氷をアンダーカットすることができます, 氷を薄くして弱めることができる下から溶けることを運転する, 表面で観察された亀裂や破壊を発生させる.

棚氷の底でのこの海洋駆動の融解はまた、氷が海底と出会うアンカーポイントを押し戻します. アムンゼン海では海底が下向きに傾斜しているため, 氷河が足場を失い、急速に後退するため、最終的にはシフトを引き起こす可能性があります.

最終的に, 棚氷が後退した場合, これは、西南極氷床の抑制が少なくなり、加速して世界の海面をさらに上昇させることができることを意味します。.

しかしながら, 科学者たちはまだMICIに取り組んでおり、西南極氷床の将来については疑問が残ります。. Thwaitesの崩壊は確かに大規模な崩壊イベントを引き起こす可能性がありますが, 誰もがこれが起こると信じているわけではありません.

その他の作品 スウェイトの棚氷と氷河の不安定化は、一部の人々が恐れるような壊滅的な結果をもたらさない可能性があることを示唆している. 崩壊する棚氷と氷河から離れる海氷と氷の塊は、無傷の棚氷と同様の抑制効果を持つ可能性があります, 連鎖反応を芽に挟み、西南極氷床全体の持続的な崩壊を防ぐ.

しかし、西南極で何が起こるかについては不確実性が残っていますが, 1つ確かなことは、後退するスウェイト氷河が今後何年にもわたって世界の海面に上昇し続けることです。.

Ella Gilbertは、レディング大学の気候科学のポスドク研究員です。. この記事は最初に登場しました 会話.

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