Onde ficava a ilha de Jeffrey Epstein e o que exatamente era?

Onde ficava a ilha de Jeffrey Epstein e o que exatamente era?
Jeffrey Epstein, ilha Ghislaine Max Well

Os convidados vieram de todo o mundo, e dos mais altos escalões da sociedade: celebridades e cientistas e membros de famílias reais, pousar em um jato particular e, em seguida, embarcar em um helicóptero para a ilha. Seu dono gostava de chamá-lo “Little St Jeff”; moradores locais chamam isso “ilha pedófila”.

Mas qual é a verdade sobre Little St James, o paraíso privado de 75 acres nas Ilhas Virgens dos EUA que o bilionário abusador sexual Jeffrey Epstein chamou de casa?

A ilha está agora no centro de uma teia de ações judiciais e investigações criminais que buscam desvendar a vida de Jeffrey Epstein, que morreu na prisão em 2019 na idade de 66 no que as autoridades alegaram ser suicídio.

Uma queixa criminal do procurador-geral das Ilhas Virgens dos EUA, que está tentando confiscar Little St James como propriedade do governo, descreveu “o refúgio perfeito para o tráfico de mulheres jovens e meninas menores de idade para servidão sexual, abuso infantil e agressão sexual”.

Nesta ilha, o reclamante diz, “Epstein e seus associados poderiam evitar a detecção de atividades ilegais nas Ilhas Virgens e nas forças de segurança federais, e evitar que essas jovens e meninas menores de idade saiam livremente e escapem do abuso.”

Aqui está tudo o que sabemos sobre Little St James e o que Epstein fez lá:

Onde fica a ilha de Jeffrey Epstein e como é?

Little St James é uma pequena ilha rodeada por recifes de coral nas águas azuis brilhantes das Ilhas Virgens dos EUA, com enseadas protegidas e bosques florestais que se elevam a dramáticas cristas varridas pelo vento e penhascos escarpados. Encontra-se próximo à ponta sudeste de St. Thomas, uma das três ilhas principais do arquipélago caribenho.

Os Virgins foram comprados da Dinamarca pelo governo dos Estados Unidos no auge da Primeira Guerra Mundial, a fim de impedir que fossem usados ​​como base de submarinos alemães. Hoje, muitos especialistas financeiros os consideram um paraíso fiscal, com grandes descontos no imposto sobre as sociedades e imposto de renda pessoal disponível para empresas sediadas lá.

Foi no The Virgins que Epstein se registrou como agressor sexual em 2010, após sua primeira condenação por prostituição infantil em 2008. Ele também baseou suas empresas de fachada em um pequeno escritório não identificado em um shopping center à beira-mar em St. Thomas, ao lado de um Sam's Mini-mart e um salão chamado Happy Nails.

Dentro 1998, ele comprou Little St James do capitalista de risco Arch Cummin por meio de uma empresa de fachada, supostamente pagando pouco menos de $8 milhão (£ 6 milhões). O novo proprietário rapidamente limpou toda a vegetação nativa e a substituiu por palmeiras de 12 metros.

Começando em 2007, Epstein deu início a um grande programa de construção e reforma que atraiu a suspeita de autoridades locais. Seu composto principal quase dobrou de tamanho, brotando em uma mansão luxuosa com um terraço externo conectando o quarto principal e a piscina, junto com um sistema de dessalinização.

Fotos de satélite mostram uma vasta rede de terraços, chalés, casas de praia, piscinas, docas, edifícios utilitários, um heliporto, uma quadra de tênis, rampas, algum tipo de lago ou lagoa fechada, e várias cabanas de propósito desconhecido, todos conectados por estradas com palmeiras, onde carrinhos de golfe transportavam os hóspedes de um lugar para outro (uma viagem pela ilha levou cerca de cinco minutos).

Imagens impressionantes de drones postado no youtube oferece um olhar mais atento, com um enorme relógio de sol no centro da ilha grande o suficiente para andar e duas altas bandeiras americanas postadas nas extremidades opostas da ilha.

Na outra extremidade da mansão de Epstein é um agachamento, estrutura quadrada de listras azuis e brancas, muitas vezes referida como um "têmpora", cercado por um terraço com um motivo de labirinto vermelho. Anteriormente, tinha uma cúpula dourada e duas estátuas de ouro em seu telhado, que foram supostamente arrancados no furacão Maria.

O edifício difere muito da licença de planejamento original de Epstein para um pavilhão de música octogonal, e se tornou um pára-raios para especulações febris. Teóricos a descreveram de várias maneiras como a entrada para um covil subterrâneo, um altar para uma divindade egípcia, um cemitério para seus pais, ou um site de abuso sexual ritual, mas uma investigação por Business Insider concluiu que provavelmente era um estudo privado e sala de música para Epstein.

Dentro 2016, Epstein também comprou a ilha vizinha de Great St James, cerca de duas vezes maior em 165 acres, supostamente fingindo que o verdadeiro comprador foi um empresário de Dubai chamado Sultan Ahmed bin Sulayem. “Ele não foi bem recebido,”Um residente de St Thomas disse à Associated Press. “As pessoas acham que ele é rico demais para ser policiado de maneira adequada.”

Como era a vida na ilha?

Nos dias antes de seu 2008 convicção, Epstein visitava Little St James duas ou três vezes por mês, ficar vários dias de cada vez. Um ex-funcionário descreveu como "um retiro Zen" onde o financista passearia em chinelos, com "música meditativa" tocando nos alto-falantes e as mulheres frequentemente tomando banho de sol de topless.

Sempre houve mulheres, claro: frequentemente atraente, às vezes suspeitamente jovem, nos braços de Epstein ou um de seus muitos convidados ou, as vezes, transportado em grupos a bordo de um barco de 38 pés chamado Lady Ghislaine, supostamente depois Ghislaine Maxwell, associada de longa data de Epstein.

A ilha tinha uma equipe de cerca de 70, de jardineiros e jardineiros a lavadeiras e capitães de barco de plantão. Eles usavam camisas pólo pretas ou brancas e juravam sigilo absoluto, with instructions to stay out of Epstein’s sight when doing their work. They were also forbidden to enter either of Epstein’s two offices in the main manor, one of which housed a closely guarded steel safe.

De acordo com LA Times, Epstein also had an enthusiasm for "pirate treasure", his name for old rum bottles and crockery found about the island. He would pay servants between $100 e $1,000 for interesting finds in good condition.

A screenshot from a TikTok video in which an ‘urban explorer’ scopes out the blue and white ‘temple’

"He was a very kind man and, while I don’t approve of things he’s been accused of, I liked him very much," Miles Alexander, who together with his wife Cathy ran the island between 1999 e 2007, told the Daily Mail. "Our job was about discretion. Temos a consciência limpa de que não testemunhamos nada desagradável."

O casal sul-africano descreveu como Epstein não gostava de comer na frente das pessoas, em vez de levar lanches para comer em seu quarto, e receberia massagens diárias em seu quarto. O incomodando havia "absolutamente proibido", embora uma vez eles tenham encontrado uma caixa de brinquedos sexuais enquanto ele estava fora.

Quando eles foram contratados, os Alexandre dizem que lhes foi dito: "O que Jeffrey Quer, Jeffrey consegue."

Quem hospedou Epstein em sua ilha?

Claro que sempre houve convidados. Entre os nomes famosos supostamente hospedados por Epstein estavam o físico teórico Stephen Hawking, Prêmio Nobel Lawrence Krauss, comediante Chris Tucker, ator Kevin Spacey, Les Wexner, magnata da Victoria’s Secret, modelo Naomi Campbell, ex-assessor de Tony Blair, Lord Peter Mandelson, e o príncipe Andrew do Reino Unido.

Foi alegado que Bill Clinton também foi um convidado, embora ele negue ter estado lá. Donald Trump supostamente voou em um dos jatos particulares de Epstein, mas não está claro se ele visitou a ilha. Diz-se até que o mágico David Copperfield propôs lá a supermodelo Claudia Schiffer.

Os hóspedes chegariam em um dos jatos Gulfstream de Epstein no Aeroporto Cyril E King em St Thomas, em uma área privada separada da pista principal. Eles seriam então transportados para Little St James em um dos helicópteros negros de Epstein.

O renomado físico teórico britânico Stephen Hawking saboreia um churrasco na ilha caribenha de Jeffrey Epstein, Little St James, enquanto participa de uma conferência em St Thomas em março 2006

Epstein gostava de tratar os convidados, supostamente pagando para um submarino ser modificado para dar um passeio no fundo do mar ao Prof Hawking, que nunca tinha estado debaixo d'água antes. Um ex-funcionário descreveu como "como um hotel cinco estrelas onde ninguém pagava".

Cathy Alexander se lembra do príncipe Andrew como um dos visitantes mais graciosos, descrevendo-o como "muito divertido e muito pouco exigente". Um dia ele voltou da praia em "grande alegria": um de seus companheiros pisou em um ouriço-do-mar e ele urinou no pé dela para ungí-lo.

A Sra. Alexander se lembra dele dando-lhe um $350 dica - que foi "inesperado, porque outros convidados não".

Ninguém percebeu o suposto tráfico sexual de Epstein?

Certamente eles fizeram. Do começo, moradores de St. Thomas sussurravam sombriamente sobre as atividades de Epstein, chamando seus jatos particulares "o Lolita Express". Quando os mergulhadores nadaram perto da ilha, guardas de segurança parecem estar patrulhando a borda da água.

Em um ponto, Epstein estava transportando sobre 200 trabalhadores indo e voltando todos os dias para construir seus projetos. “Quando ele estava lá, era manter para você mesmo e fazer suas coisas,” um deles disse à Associated Press, acrescentando que o magnata às vezes doava material antigo ou excedente.

A equipe do aeroporto em St. Thomas pôde ver quem Epstein estava trazendo com ele no Expresso. “Em várias ocasiões, vi Epstein sair de seu helicóptero, fique na pista em plena vista da minha torre, e embarcar em seu jato particular com crianças - meninas,”Um ex-controlador de tráfego aéreo disse à Vanity Fair.

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“Meus colegas e eu definitivamente conversamos sobre como não entendíamos como esse cara ainda podia estar perto de crianças. Não dissemos nada porque percebemos que a aplicação da lei estava fazendo seu trabalho. Isso é lamentável, mas realmente nem sabíamos a quem contar, ou se alguém realmente se importasse."

Outro funcionário da pista de pouso disse: "Haveria garotas que pareciam estar no colégio. Eles pareciam muito jovens. Eles sempre usavam camisetas da faculdade. Parecia camuflagem, essa é a melhor maneira de colocar isso.

“Eu podia vê-lo com meus próprios olhos. Eu comparei isso a ver um serial killer em plena luz do dia. Eu chamei de cara do mal .... era como se ele estivesse se exibindo." Às vezes, as meninas carregavam sacolas de compras de marcas de grife como Gucci e Dior.

Os Alexanders também começaram a suspeitar. "Pareciam ter saído de um catálogo de roupas íntimas," Cathy disse ao Correspondência. "Eles andavam com muito poucas roupas ou relaxavam à beira da piscina sem nada. Era assim na maioria das vezes. Eu estava preocupado com a idade deles. Alguns deles pareciam muito jovens e eu não pude deixar de me perguntar se suas mães sabiam onde eles estavam."

Miles Alexander acrescentou que às vezes teve que recusar os pedidos de Epstein para contrabandear convidados do sexo feminino de barco sem registrar seus nomes e números de passaporte com o governo de St. Thomas.

O mal-estar do casal cresceu até que eles finalmente desistiram 2007. "Em nosso encontro final, [Epstein] me disse que sempre fui sua consciência," Alexander disse. "Certamente estou lutando contra minha consciência agora."

O que realmente aconteceu na ilha de Epstein?

Esse é o assunto de vários processos judiciais em andamento, mas as acusações são chocantes.

De acordo com uma ação movida pelo acusador do Príncipe Andrew, Virginia Giuffre, Little St James era o centro de um esquema mundial de cuidados pessoais no qual os recrutadores que trabalhavam para Epstein tinham como alvo mulheres jovens que estavam abertas a abusos e manipulação, jogou com suas esperanças e medos, deslumbrou-os com "exibições de vasto poder e poder", e, em seguida, forçá-los a fazer sexo com clientes, mantendo-os sob ameaça e chantagem.

A Sra. Giuffre diz que o Príncipe Andrew abusou sexualmente dela em Little St James quando ela era 17, qual o príncipe "nega inequivocamente".

O gabinete do procurador-geral das Ilhas Virgens faz afirmações semelhantes, dizendo: "Entre 2001 e 2019 a Epstein Enterprise transportou meninas e meninas menores de idade para as Ilhas Virgens, que foram então levados de helicóptero ou navio particular para Little St James, onde foram enganosamente submetidos à servidão sexual, forçada a praticar atos sexuais e coagida à atividade sexual comercial e trabalho forçado..

"Para cumprir seus fins ilegais, Epstein formou uma associação com vários réus e outros (tanto empresas quanto indivíduos, que estavam dispostos a participar em, facilitate, and conceal Epstein’s criminal activity in exchange for Epstein’s bestowal of financial and other benefits, including sexual services and forced labour from victims."

Na verdade, the complaint describes Little St James as just one step in a worldwide web of private flights that ferried sex trafficking victims to London, Paris, Tangier, Granada, St Louis, Palm Beach, Atlantic City and beyond. It says some victims were as young as 12.

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The complaint also alleges that Little St James served as a prison for the victims, with Epstein controlling all communication with the outside world. It says one 15-year-old tried to escape by swimming, but Epstein organised a search party, recaptured her and confiscated her passport.

"Lembrar, he owns a whole island," said attorney general Denise George in 2020. "So it wasn’t a situation where a child or a young woman would be able to just break away and run down the street to the nearest police station."

One alleged victim told CBS News that she had been raped in Epstein’s office in St Thomas, and that he had a gun strapped to the bedpost in his bedroom on Little St James. The complaint says Epstein kept a computerised list of underage girls in or near the Virgin Islands who could be brought to the island.

Why didn't anyone do anything?

Authorities made several attempts to investigate Little St James. As a sex offender, he was required to re-register every year, and officials did try to visit Little St James in 2018 to verify his address.

But according to the attorney general's complaint, Epstein refused the officers entry at the dock, claiming it was his "front door", and insisted on meeting them in his office on St Thomas. He also made employees sign confidentiality agreements that banned them from talking to law enforcement and required them to report any inquiries to Epstein.

"Monitoring a sex offender with his own private islands and the resources to fly victims in and out on private planes and helicopters represented unique challenges and allowed the Epstein Enterprise to limit scrutiny," the complaint says.

Além disso, both Little St James and Great St James are protected areas due to their coral reefs and wildlife. Local planning officials suspected Epstein of exceeding his building permits, and the attorney general's complaint says that he was fined thousands of dollars for breaking environmental rules, yet that kind of money was nothing to Epstein.

Na verdade, the complaint argues that Epstein's purchase of Great St James was simply a ruse to hide what was happening on Little St James. "The Epstein Enterprise purchased the island for more than $20 million because participants wanted to ensure that it did not become a base from which others could view their activities or visitors," diz.

"Epstein purchased these properties to further shield his conduct from view, prevent his detection by law enforcement or the public, and allow him to continue and conceal his criminal enterprise."

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What will happen to the island now?

The government of the Virgin Islands has asked a judge to give it control of Little St James and Great St James, along with all other assets used to carry out the alleged sex trafficking operation.

Epstein’s executors are fighting that request, saying they want to use his assets to set up a relief fund for sexual assault victims. They want the Virgin Islands government to unfreeze his two islands so they can sell them off.

Ms George countered by accusing them mismanaging the estate and paying “for lawyers, landscaping, and helicopter fees, but not the brave women who have stepped forward to participate in the compensation fund”.

Enquanto isso, Little St James has become a hotspot for morbid tourists, "urban explorers" and social media influencers attempting to access the island and make videos. Travelers frequently ask about it, and some local boat operators make it part of their tours.

Vernon Morgan, a taxi driver on St Thomas, told the Associated Press that he would rather people left it alone. "It brought some kind of notoriety to the Virgin Islands," ele disse. "We would much rather that the Virgin Islands be seen in a different light.”

This article was amended on 17 novembro 2021. It previously referred to the ‘comedian Steven Hawking’, but should of course have referred to the physicist Stephen Hawking.

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