Pourquoi les athlètes mordent-ils leurs médailles d'or aux Jeux olympiques de Tokyo?

Pourquoi les athlètes mordent-ils leurs médailles d'or aux Jeux olympiques de Tokyo?
Pourquoi les athlètes mordent-ils leurs médailles d'or aux Jeux olympiques?

Malgré une multitude d'inquiétudes avant la cérémonie d'ouverture, les Jeux Olympiques ont déjà livré des moments exceptionnels de réussite sportive et de succès britannique à Tokyo.

De Tom Daley et Matty Lee remportent l'or au plongeon synchronisé de 10 m sur et Adam Peaty continue sa domination dans la piscine le « Magic Monday » aux Philippines et aux Bermudes, remportant leur toute première médaille d'or olympique – des athlètes du monde entier font la fierté de leur pays.

Les cérémonies de remise des médailles qui suivent ces moments dramatiques sur le terrain de jeu sont le moment où le sentiment d'accomplissement commence vraiment à s'enfoncer..

Et alors que les procédures se déroulent un peu différemment cette année en raison de la réglementation Covid-19 (les athlètes ramassent les médailles eux-mêmes plutôt que de les faire passer autour de leur cou) – il y a un élément qui reste le même: athlètes mordant leurs médailles d'or.

C'est une pratique aussi courante et ancrée dans les Jeux olympiques que certains sports eux-mêmes – mais pourquoi le font-ils?

Pourquoi les athlètes mordent-ils leurs médailles d'or?

A l'époque, l'un des moyens de déterminer si le métal brillant dans votre main était de l'or était de le mordre, car l'or est plus doux et plus malléable que les autres métaux. Essentiellement, si vous y preniez une bouchée et que vous pouviez voir la marque de vos dents, il y a de fortes chances qu'il soit authentique et en fait de l'or.

C'est largement hors de propos de nos jours, surtout dans le cadre des Jeux Olympiques, mais la tradition a perduré. Bien sûr, les médailles d'or décernées aux Jeux olympiques ne sont pas réellement de l'or massif – c'est plus un composé d'environ 90 pour cent d'argent, et au moins six grammes d'objets de valeur.

Et, en partie à cause de la tradition, lorsque les athlètes reçoivent leurs médailles d'or, les photographes leur demandent de prendre une bouchée et de tenir la pose, car il crée l'image emblématique à laquelle nous nous sommes habitués.

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